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拐点已至?卫生专家对美国疫情发展前所未有乐观

新闻来源: 华舆 于 2021-05-07 20:03:25  


拐点已至?卫生专家对美国疫情发展前所未有乐观

▲(图片来自pixabay)

华舆讯 据美国中文网报道 《纽约时报》报道 在美国疫情最严重的密歇根州,经历数周的病例激增后,住院患者数量终于开始下降。

最近几天,威斯康星和西维州的全州报告新冠病亡人数都是零,让已经蔓延一年多的疫情出现了短暂且充满希望的喘息机会。

在纽约和芝加哥,受到近期疫情进展鼓舞,官员们誓言在未来几周内全美重新开放。

美国民众已经进入了一个新的、充满希望的疫情阶段。部分是因为疫苗接种的进展,疫情的消退让越来越多的人脱下口罩,进入餐馆,回归大流行前的生活中。政府官员也呈现出乐观情绪,迅速放宽了限制。

公共卫生专家仍保持谨慎态度,但他们也表示,尽管预计未来几周一些地区会出现病例大幅增长,但他们普遍认为不会再出现大规模传播或回到疫情高峰期。

“我们显然在拐点。”明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任迈克尔·奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)说。

从全国范围看,疫情的前景确实出现了改善:每天新报告病例在4.9万例,是去年10月以来的最低水平;住院人数已经稳定在4万例左右,与去年秋季初相似;死亡人数在每天700例左右,低于一月份时的3,000多人的峰值。

此前,这种疫情停滞期是短暂的。但现在,一个关键的区别在于超过一半的美国成年人——1.48亿人已经至少接种了一剂新冠疫苗,这也许是专家们对前景保持乐观的最大原因。在天气转暖的时候,病例、住院和死亡人数也可能会有所下降,这是因为在许多地方,民众可以在户外度过更多的时间,使得病毒的传播较不容易。

然而,也存在保持谨慎的理由。鉴于疫苗接种的速度正在放缓,专家们现在认为,在美国可能无法实现群体免疫。更具传染性的变种病毒正在传播,威胁着由疫苗接种带来的进展。

疾病控制与预防中心CDC周三发布的一项研究模型显示,病例可能在接下来的几周内再次上升,但会在7月急剧下降。CDC主任瓦伦斯基(Rochelle Walensky)表示:“我们还没有走出困境,但我们可能非常接近了。”

奥斯特霍尔姆表示,最近在明尼苏达州、密歇根州和俄勒冈州爆发的疫情是未来几个月流行病如何发展的线索。在全国各地,小规模爆发仍在继续引起人们的警觉。在包括波特兰的俄勒冈州摩特诺玛郡、科罗拉多州普韦布洛郡、犹他州格兰德郡和肯塔基州鲍威尔郡,感染率正在上升。

“我们将看到更多的地方化疫情,这将需要州长和市长进行应对。”他说。

另外,病毒也可能在秋季和冬季再次广泛传播。

不过,流行病学家对目前的情况感到乐观。“我们的情况确实很好,我们可以采取相应的行动。”加州大学尔湾分校的流行病学家安德鲁·诺默(Andrew Noymer)说,现在放松限制是有道理的,因为现在的风险要比冬天时候低。

疫情好转也在一些城市引发了围绕一个老话题——口罩令的新争论。本周,在威斯康星州基诺沙,尽管郡卫生部门表示,由于需求减少,大规模疫苗接种场所将很快关闭,但该郡委员会仍拒绝取消口罩令的要求。

在纽约市部分地区,民众在整个大流行期间都普遍戴着口罩,但情况也在CDC发布完全接种者室外无需戴口罩的新指南发生了变化,越来越多的人不再在街上戴口罩。

在过去的一个月中,纽约市的新增病例下降了三分之二,降至每天约1200例。在全市范围内,新冠住院人数下降到每天少于100例。

纽约市有40%的成年人已经完全接种,城市正朝着全面重新开放的方向发展。自5月19日起,餐馆、商店、剧院和博物馆将首次获准恢复到接近满负荷运行的状态,秋季百老汇演出的门票将于本周开始销售。

加利福尼亚大学伯克利分校公共卫生学院的传染病专家和临床教授约翰·斯沃茨伯格(John Swartzberg)表示,他对短期内保持乐观,因为疫苗持续接种和温暖的天气吸引了美国人到户外活动。但他也指出,病毒目前在印度和拉丁美洲的传播状况让他担忧,他怀疑美国是否开放得太快。目前每天仍有5万例新增病例,而一年前,新增病例数是现在的一半。

“这种病毒的传播方式是随机的。”斯沃茨伯格说,“它在一处爆发,就会让整个国家和整个世界范围内进展变得不顺利。随机性使我感到不安全。”

其中一个例子是,尽管疫苗接种数量不断增加,以及大部分地区限制餐馆和企业以50%容量开放,华盛顿州最近几周的病例数和住院人数仍然出现增加。

卫生专家说,疫苗接种数量落后的州,尤其是在南方,在未来几周内尤其容易爆发疫情。去年夏天,州是疫情暴发的中心地区,该州的接种疫苗人数落后于全国平均水平,有39%的人至少接种了第一剂疫苗。在密西西比州和路易斯安那州,约有三分之一的民众接种了第一剂。

尽管如此,在经过一年多的大流行后,当前的进展还是令人鼓舞的。

在洛杉矶郡,周日和周一都报告了零新死亡病例。该郡在周二报告了18例死亡。对于这个拥有1000万人口的美国最大郡而言,这是一个值得关注的进展。在几个月前,洛杉矶每天有超过200人病亡。(原标题:拐点已至?卫生专家对美国疫情发展前所未有乐观)

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网编:网事随风

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