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英国脱欧后要上天,又一野心曝光...

新闻来源: 英伦投资 于 2021-04-08 4:06:11  


英国脱欧后的太空野心正式启动了。

4月1日,英国国防部正式成立太空司令部(UK Space Command),引发了全球媒体的关注。

中国媒体称,这是近年来西方国家加强太空军事力量的最新举动。

英国政府也于第一时间在其官网公布了这一消息。

从官网上提供的信息可以看出,英国太空司令部是一个联合司令部,由皇家海军、空军和陆军,以及文职人员、商业部门的关键成员等组成。

该司令部将由一名两星将军领导,主要负责太空作战;太空部队的培训和发展;太空能力这三大职能。

同时,太空司令部将与英国航天局(UK Space Agency)一起工作,负责空间国防政策、战略以及跨政府国际协调,必要时还将与英国太空总署进行合作,为英国提供国家级联合太空能力。

除了建立太空司令部,英国人最近在航空方面其实已经有不少动作。

2020年12月,总部位于伦敦的卫星运营商OneWeb在俄罗斯发射了36颗卫星,打算和马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX竞争,从太空提供宽带互联网服务。

3月16日,英国首相鲍里斯进一步表示,英国计划在2022年前从苏格兰发射首枚于本土发出的卫星,并准备正式加入全球太空竞赛战局。

值得注意的是,鲍里斯特别指出,对于目标实现“全球英国”这个脱欧后战略部目标的保守党政府来说,太空是一个重要的商业和军事竞争领域。

正如英国国防部在成立太空司令部声称的那样:

“如果不了解怎样在太空中行动,将太空与所有领域整合,以及和盟国、合作伙伴的太空能力整合,英国将失去竞争优势。”

作为英国脱欧后未来走向的系列文章之一,今天我们重点关注太空(space)这个领域,讨论脱欧后的英国将如何在强手如林的全球太空竞赛中占据一席之地。

脱欧前,英国太空实力发展受限,为什么?

无论是上世纪美苏间的“星球大战计划”,还是如今美国、中国、印度、伊朗、俄罗斯在外太空的暗暗较劲,航天航空实力都被视为衡量大国硬实力的核心指标之一。

在这一领域,英国的地位一直显得有些尴尬。

首先,由于没有足够的经济实力来支付太空探索的巨额费用,英国在很大程度上落后于美国、俄罗斯、中国、印度等世界顶级太空强国。

2013年,世界经济论坛的一组数据显示,美国在太空项目上的支出约为400亿美元,超过世界上其他所有国家的总和。

相比之下,英国的太空预算仅为3.67亿美元,勉强挤进前10。虽然绝对数额不小,但与其他国家尤其是美国相形见绌。

其次,英国之所以一直没能将航空航天发展起来,与欧盟的限制有很大的关系。

当前,欧洲使用伽利略系统为全球用户提供定位、导航和授时服务,但英国脱欧后可能被排除在伽利略体系之外。

早在英国脱欧谈判期间,前任首相特蕾莎梅宣布停止对伽利略的支持,并探索建立一个新的独立全球导航卫星系统的可能性。

对此,英国航空专家提出牛顿计划,用以研究开发一套独立的卫星导航系统,以保证在英国脱欧后,英国取得敏感安全信息的管道不会受到欧盟的限制。

除了伽利略系统,还有媒体指出,虽然英国在脱欧后仍然是欧洲航天局的成员,但脱欧的影响会波及英国同欧洲的航天合作。

但很明显,脱欧后的英国一方面是自己疯狂砸钱单干,另一方面则是更多和美国还有俄罗斯在太空方面展开合作。

英国宣布30年来最高军事预算,誓做太空领域领导者

实际上,英国太空发展规划早在去年脱欧协议达成前就有了眉目。

2020年11月19日,鲍里斯在下议院发表讲话,誓言要结束军队的“撤退时代(era of retreat)”,承诺在未来四年追加165亿英镑的国防开支。

报道称,这是冷战后英国规模最大一笔军事开支,将使英国2020-2021财年的国防预算总额达到450亿英镑。

意味着,英国会成为欧洲最大的国防支出国和北约第二大国防支出国。

值得注意的是,这笔新增加的这笔开支将被用于投资“尖端技术”,使英国成为“网络和太空等领域的全球领导者,以及解决英国国防武器库中无法被继续容忍的薄弱部分。

具体来说,英国政府计划成立一个致力于研究人工智能的新机构,一个旨在保护民众免受网络伤害的新“国家网络部队”,以及一个新的“太空司令部”,该司令部将帮助英国在2022年发射第一枚火箭。

正如本文开头所说的那样,新成立的太空司令部主要承担三大职能,包括太空作战;太空部队的培训和发展;太空能力,并在必要情况下与英国航天局和太空总署协同作战。

其中,太空能力具体是指研发和交付太空装备项目,与英国政府计划2022年发射第一枚火箭的目标息息相关。

至于发射地点,英国军方希望在英国本土发射自己的卫星。而迄今为止,英国都是利用俄罗斯和南美洲的法属圭亚那等国家的发射场发射卫星。

根据英国政府公布的文件,英国航天局将在英格兰西南部、威尔士和苏格兰建立多个商用“航天发射中心”。

而据英媒2月透露的消息,美国航空航天制造商洛克希德马丁公司宣布选择洛杉矶的火箭制造商ABL Space公司,有望帮助英国在两年内从苏格兰执行发射任务。

这两家美国公司表示,此次火箭发射任务将是第一次从英国发射卫星,也是有史以来第一次从欧洲本土发射卫星。

据悉,这项任务来自英国航天局“开拓者发射”计划的资助,火箭将从英国苏格兰地区设得兰群岛的Unst岛上发射。

未来,设得兰岛上的太空中心不仅可以发射卫星,也可以进行载人空间站任务,甚至执行商业客运飞行。

ABL Space公司在一份声明中表示,“我们希望英国成为欧洲第一个向轨道发射小卫星的国家,吸引来自世界各地的创新企业,加速新技术的发展,并在整个英国创造数百个高技能的工作岗位”。

英国建设“太空时代”医院、升级网络覆盖,造福于民

正如鲍里斯所言,发展太空实力不仅会增强英国的军事实力,也会增强英国的商业竞争力,这一点体现在民用航空航天技术的发展。

在太空司令部成立的同一天,英国航天局也在政府官网上宣布资助500万英镑,将利用太空技术帮助NHS的研究团队设计“太空时代(space age)”的新式医院。

据了解,这项计划是英国政府大力投资卫生基础设施计划的一部分,其中包括到2030年在英格兰建设40家新医院。

根据官网的介绍,新式医院将利用火星或国际空间站中开创的技术和工艺,帮助治疗病人,并减轻NHS工作人员的负担。

具体的技术可能包括:诊断工具、通过追踪货物或使用无人机改善物流、改善医院停车场以及使用远程康复和护理技术与病人交流等。

去年10月,英国航天局还支持了一家医疗保健无人机初创公司Apian,助力NHS更好地抗击疫情。

据报道,Apian公司由两名NHS员工创办,他们建立一个安全的空中走廊网络,可使电动无人机通过GPS定位系统导航。

每架无人机将能够携带病毒样本、测试套件和个人防护装备,在节省时间的同时,将病毒二次传播的风险降至最低。

除了将航空技术与医疗卫生相结合,英国政府还积极深耕卫星平台,致力于改善互联网的覆盖和网速。

本文开头提到的OneWeb就是一个很好的例子。

OneWeb是一家卫星互联网公司,总部位于伦敦White City。该公司一直在建造一个低地球轨道卫星网络,以为城市以外的偏远地区提供互联网服务。

目前,OneWeb拥有在轨卫星74颗。按照原计划,OneWeb将在2021年完成648颗卫星部署,最终实现1980多颗卫星的全球覆盖。

去年3月,OneWeb因疫情破产,但7月就被英国政府和印度电信大亨苏尼尔 · 米塔尔(Sunil Mittal)联合收购。

去年12月18日,OneWeb在俄罗斯东部的东方港航天发射场(Vostochny cosmodrome)发射了36颗卫星,这也是OneWeb摆脱破产状态以来进行的首次发射。

报道称,英国之所以对OneWeb感兴趣,就是为了组建新的国家导航系统,不再受制于欧盟的伽利略系统。

除了OneWeb,英国政府还在和马斯克谈合作。

据天空新闻(3月19日)报道,SpaceX公司正与英国政府进行谈判,改善英国互联网基础设施。

Space X想向英国政府推出该公司的项目——Starlink,以获得英国互联网基础设施计划的一部分资金。

3月19日,英国政府正式启动了“Project Gigabit(吉比特项目)”的第一阶段。该计划旨在升级超过100万户家庭和企业的互联网服务,预计耗费50亿英镑。

在第一阶段中,英国政府将从各种解决方案中筛选出最优方案,包括挑选出卫星和其他“高空平台”。

据悉,Starlink是Space X航空航天技术的一项商业化尝试,旨在建立一个由数千颗卫星组成的互联网网络,向地球上任何地方的消费者提供高速互联网。

据知情人士透露,英国数字基础设施大臣Matt Warman最近会见了Starlink的领导层,而文化大臣奥利弗·道登则认为,Starlink是向全国难以到达的地区提供互联网服务的最佳选择之一。

英伦投资客写在最后

总结来说,英国已经决心在脱欧后加大国防开支,进军太空领域。

具体来说就是:在国防领域,建设“太空司令部”,进一步提高太空能力;在民用领域,将航天高科技和民生工程结合,建设新式医院、加强互联网基础设施建设等。

看来和疫苗一样,英国在太空方面也准备离开欧盟单干了,至于效果如何,我们继续拭目以待。

网编:网事随风

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