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2亿只野兔,200万只野猫,澳洲全境“陷落”,局势为何失控?

新闻来源: 牧海 于 2020-11-21 0:14:13  


自1770年至今,随着全球航海业的不断发展,先后有3000多种外来物种在澳大利亚登陆,其中包括鸟类、哺乳动物、植物、昆虫以及大量的无脊椎动物。在这些外来物种,最让澳大利亚政府头疼的莫过于泛滥成灾的野兔和野猫了。

澳大利亚具有独特的气候条件和地理位置,演化出了很多世界独有的神奇物种,比如袋鼠、鸭嘴兽、鸸鹋、考拉等等,这些古老的物种也使澳大利亚赢得了“世界活化石博物馆”的称号。

澳大利亚特有物种:兔耳袋狸

随着欧亚大陆和美洲大陆的物种不断被引到澳大利亚,澳大利亚本土的生态系统正在悄然发生着变化。澳洲政府已经花费数10亿美元来管控入侵物种,包括赏金猎杀计划、诱捕消杀、引进天敌等等,但一直以来都收效甚微。

为什么“受伤”最深的偏偏是澳大利亚?

外来物种之所以能够泛滥,主要是因为本土缺少能够遏制入侵物种的天敌——这和澳大利亚独特的生态系统有很大关系。

澳大利亚地形图

澳洲大陆是地球上海拔最低、最原始的大陆。在长达38亿年的地质演化史中,澳大利亚长期与其他大陆相隔离,很多本土特有的物种都保留着远古物种的特征。

尽管澳大利亚的大部分地区都被沙漠所覆盖,但是从高山、平原到热带雨林,生境类型还算丰富。据估计,澳大利亚的真菌就有多达25万种,目前已被记录的真菌物种只占总量的5%左右。

另外,澳大利亚45%的鸟类、84%的哺乳动物以及89%的温水性鱼类都是澳洲本土所特有的。澳大利亚也是世界上唯一一个没有猫科动物的大陆。正是因为没有猫科动物这样的顶级猎食者,人为引进的野猫在澳大利亚登陆后就“大行其道”了。

澳洲野猫

因此,和其他大陆相比,澳洲大陆的生态系统更加脆弱,每引进一个新物种就有可能破坏原先的食物链或食物网。外来物种一旦过度繁殖,局势就有可能失控,从野兔、狐狸再到野猫、野狗,一个又一个的惨痛案例成了澳大利亚难以释怀的物种之殇。

欧洲野兔:传播速度最快,现存数量2亿只

欧洲野兔的泛滥完全就是澳大利亚居民自己“作”出来的。

1859年,13只欧洲野兔被引到澳大利亚,当时的目的只是为了猎杀和娱乐。万万没想到,逃跑的兔子仅仅用了50年左右的时间就遍布了整个澳洲大陆。

泛滥的野兔

刚开始的时候,澳洲人对野兔的繁殖还保持着乐观态度,认为不会造成太大的问题。但是没过多久,野兔的繁殖速度就大大超过了他们的的心理预期,局势也渐渐失控,最先遭受损失的就是澳洲的农民。

之后,澳洲农民和当地政府联合起来建立了围栏,以防止兔子破坏庄稼,政府甚至建造了一面横跨西澳大利亚的围墙,但这些措施都没能阻止兔子的疯狂扩张。

欧洲野兔的适应能力和繁殖能力都很强,成年的雌性野兔全年都可以繁殖,每年可以产4窝,每窝的幼崽2~5只不等。澳洲随处可见的草场和灌木丛为野兔提供了大量的食物和栖息场所,简直就是野兔繁殖的天堂。

最疯狂的时期,整个澳洲随处都能看到成群的野兔,种群数量一度达到了惊人的100亿只。到了1885年,澳大利亚全境掀起了一阵阵热火朝天的“人兔大战”。澳洲政府下令对捕杀的野兔按数量悬赏,一时间,野兔成了澳洲人全民猎杀的目标。

在短短两年时间内,维多利亚的赏金猎人们就杀死了180万只野兔,新南威尔士的土著居民则一口气干掉了700万只,但这并没有从根本上解决野兔带来的生态灾难。

全民扑杀野兔

到了1950年,澳洲政府将灭兔思路转向了生物防治——释放特异性的粘液瘤病毒来控制兔子的数量。到了1995年,科学家又提出用兔出血性病毒(RHDV)来消杀野兔。RHDV是一种RNA病毒,野兔一旦感染这种病毒就会在48小时死亡。1996年,这种病毒收效显著,在局部地区野兔的数量降低了90%以上。

好景不长,和粘液瘤病毒一样,野兔很快就对RHDV产生了抗体,病毒消杀的效果越来越不明显。目前,澳大利亚全境大约有2亿只野兔,研究人员正在加紧研究更多致命的 RHDV病毒毒株,以防止野兔的进一步泛滥。

野猫填补了澳洲没有猫科动物的空白,却也带来了空前的灾难

野猫在澳大利亚登陆的时间大约是在1804年,最开始引进的目的是为了控制鼠患。这些野猫最初来源于家猫,两者是同一物种,但是由于长期在野外生活和繁殖,它们的野性越来越强。

澳大利亚野猫的数量分布图

野猫神出鬼没,动作敏捷,善于隐藏踪迹,想要统计出具体的数量几乎是不可能的。据估计,澳大利亚目前的野猫数量约在210~630万只左右,这些野猫每天会捕杀上百万只鸟类和爬行动物,对澳大利亚本土物种来说是个巨大的灾难。

澳大利亚国家专员表示,至少有20种哺乳动物的灭绝和引进的野猫有关。野猫还威胁着斑杜鹃、食蚁兽等100多种本土物种的生存。野猫还可能携带着传染病源,将其传播给其他动物、家畜和甚至是人类,后患无穷。

野猫的踪迹遍布澳大利亚的所有栖息地,包括森林、湿地、草原以及干旱地区。别看野猫个头不大,但是杀伤力却很高,能够成功捕杀8~10斤左右的蜥蜴,甚至还击杀过60多斤重的袋鼠。

在南澳大利亚,当地居民曾杀死过一只6.5公斤重的大野猫,在它的胃中发现了澳洲的濒危的珍稀物种——黑脚岩袋鼠。如果再不加以遏制,必然会有更多的濒危物种将在野猫的捕食下而走向灭亡。

黑脚岩袋鼠(一种小型袋鼠)

2019年4月,澳大利亚已经将野猫列为“头号公敌”,并计划在2020年全面消杀200万只野猫。为全面捕杀野猫,澳洲政府投入的资金不低于2亿美元。在长达230年的“人猫大战”中,澳大利亚完全没有取得预期的胜利,想要在一年内全面扑杀野猫,几乎是不可能完成的任务。

2016年的统计数据显示,大约有29%的澳大利亚家庭都饲养了家猫,其数量大约在270万只左右。这些家猫也有可能出于某种原因流浪到野外,从这一点来看,澳大利亚的“灭猫令”也不可能做到“使命必达”。

总之,一个物种的引进往往伴随着很大的风险,盲目引种后患无穷。澳大利亚人没能战胜野兔,在与野猫的斗争中也输得一塌糊涂,澳洲政府也付出了惨重的代价,这些都是活生生的案例。估计在很长一段时间内,野兔和野猫仍将横行在整个澳洲大陆——这场事关澳洲本土物种生死存亡的“外来物种防控战”,才刚刚开始。

网编:网事随风

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