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深度:过去一周新增病例创新高,说明美国疫情进入了毁灭性新阶段

新闻来源: 海外即时通 于 2020-06-26 8:13:49  


美国大西洋月刊发表深度报道称,美国疫情已经进入了毁灭性的第二阶段,新的感染浪潮已经到来,如果特朗普政府继续放弃积极的抗疫措施,美国将会遇到难以想象的痛苦。

过去几周,在美国,关于新冠病毒的可怕逻辑似乎已被解除。商店和餐馆重新开张。抗议者涌上街头。一些人恢复了他们的日常生活,虽然很多人戴上了口罩,但也有很多人不戴。

然而,感染数量继续减少。尽管美国既没有采取其他国家所采取的严格的封锁措施,也没有采取其他国家所采取的追踪和隔离策略,但美国新冠肺炎确诊病例数量仍在缓慢下降。上周,美国副总统迈克·彭斯夸口说,美国在抗击疫情方面取得了“巨大进展”,并强调说,5月份平均每天新增病例降至2.5万例,6月份至今已降至2万例。

好时光现在结束了。昨天,美国报告了38,672例新冠病毒感染病例,是迄今为止的最高日感染总人数。不要理会任何为狡辩,现实是美国新冠病毒大流行再次面临失控的风险。

一个新的、残酷的流行病阶段现在正威胁着阳光地带(注,指美国南部)的各州,那里的居民面临着从南卡罗来纳到加利福尼亚几乎没有间断的疾病爆发链。在整个南部和西部的大部分地区,病例激增,住院人数激增,更多的人检测结果呈阳性。

美国每周的感染病例

美国的第二次感染浪潮已经到来,而且正在重创德克萨斯州和亚利桑那州,这些州在第一次浪潮中几乎毫发无损。

这一新的增长足以改变整个国家的主要统计数据。大西洋月刊收集的数据显示,美国新冠大流行至今最糟糕的10天中,有3天是在周五以后。新病例的7天平均数字前已经上升到11周前最后一次出现的高水平,即在纽约疫情最严重的时候。美国在过去一周看到的病例,比大流行开始后任何一个星期都高。

自6月15日以来,大多数新病例都出现在南方。目前在那里的疫情是美国迄今为止所见的第二严重的地区性疫情。只有在春季降临在美国东北地区的新冠灾难——如果不是世界上最严重的新冠病毒疫情,那也是最严重的之一——才会超过现在发生在整个阳光地带的情况。

不幸的是,阳光地带疫情爆发带来的火星,可能会降落到这个国家的其他地区,引发新的感染火灾。自6月15日以来,俄亥俄州和密苏里州的平均每日病例数增加了数百例。佛吉尼亚州在5月曾与病毒抗争,到目前为止躲过了本月疫情的激增,但过去几天也出现了病例上升的情况。

亚利桑那州、南卡罗来纳州、得克萨斯州、佛罗里达州和乔治亚州的潜在灾难性形势,是全国传染浪潮的主要原因。这些州的许多病毒统计数据现在看起来直线向上。

在亚利桑那州,由于特朗普本周举行了的大型室内竞选集会,情况尤其糟糕。在过去的一个月里,那里的确诊病例增加了近四倍,住院人数增加了一倍多。周二,该州报告一天内新增病例超过3500例。这相当于每100万居民中就有494例新病例,这个数字与纽约州3月和4月的数字不相上下。

因为亚利桑那州的可怕激增太过于惊悚,其他州的病例激增倒显得不那么重要了。

实际上,德克萨斯州已经出现了爆炸性的增长,6月1日报告了大约600个新病例。昨天,又报告了超过5000个。其住院人数在同一时期增加了一倍多。

佛罗里达州则在过去一周,平均每天报告3756例新病例,与一个月前相比,每日病例激增4倍。

而在南卡罗来纳州,自5月中旬以来,新病例增长了7倍。南卡罗来纳州现在每天记录近950个新的病例,也就是每100万居民每天约有184个新病例。

在过去三天里,全国有10个州的病例数创下了新的记录。

这些峰值怎么来的?答案还不完全清楚,但那些疫情严重的州有共同点,就是他们对流行病抑制采取的全有或全无的方法。

例如,德克萨斯州的居家令在4月30日解除,一天后,该州允许几乎所有的企业和公共场所,包括商店、商场、教堂、餐馆和电影院开放,只规定了人数上限,此后又进一步放宽了这些限制。

亚利桑那州允许一些商店和企业在5月初重新开业,在5月15日取消了居家令,并允许酒吧、健身房、教堂、商场和电影院在同一时间重新开业。虽然州里规定了某种形式的人数限制,但这些规则经常被违反。几周来,照片和视频显示了亚利桑那州酒吧和夜总会拥挤的场景。

做这些决定的人,似乎有一种一厢情愿的想法,如果忽略这种病毒,那么它可能会完全消失。尽管民意调查显示,大多数共和党人都戴口罩,但德克萨斯州和亚利桑那州的共和党领导人迎合了党内反对戴口罩的边缘群体,并对戴口罩的重要性含糊其词。

德克萨斯州哈里斯县(包括美国第四大城市休斯顿)的政府要求居民在公共场合必须戴口罩,否则将面临1000美元的罚款,但州政府否决了这一规定。德克萨斯州副州长帕特里克称戴口罩的命令是“政府的终极越权”,众议员丹·克伦肖称这可能导致“不公正的暴政”。

最终,德克萨斯州州长阿博特和亚利桑那州州长杜西更进一步,阻止各市县实施任何比州政府要求更严格的应对措施。这就意味着,当网上出现了一段凤凰城挤满了人的夜总会的视频,而且里面全是没有戴口罩的人,市长无法关闭或制裁这些俱乐部,也无法要求他们强迫顾客戴上口罩。

两位州长最终在上周推翻了这些政策,德克萨斯州州长阿博特在周一的新闻发布会上说,显而易见的是,新冠目前在德克萨斯州的传播速度令人难以接受,必须加以控制。然而不到一周前,这位州长好像还不清楚这一点,当时他告诉德州人,该州创纪录的新感染人数没有理由惊慌”。

然而,这些政治决定并不能完全解释激增的原因。同样是共和党人的佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯允许一些城市和县在5月18日重新开门,比该州其他地区晚了几周,尽管他批评了戴口罩的规定,但他并没有阻止各城市实施自己的规定。

加州州长、民主党人加文·纽瑟姆于3月19日颁布了美国第一个居家令,直到5月8日才开始解除限制。但各县有很大的回旋余地来执行自己的规定,纽瑟姆要求一些高风险的商业场扬,如健身房和电影院,一直关闭到6月12日。然而在这两个州,感染病例也都在增加。

无论其原因是什么,这些爆发现在都太引人注目了,无法用统计数字来解释。过去几周,美国总统特朗普和其他官员声称,病例数量的上升是一种幻觉,纯粹是因为检测数量的增加。特朗普本周早些时候在推特上说,“美国的病例正在上升,是因为我们检测的病例比其他任何国家都多,而且还在不断扩大,测试越小,我们的病例就越少!”

这种效应——测试的人越多,病例就越多——是显而易见的,但它无法解释我们现在看到的激增现象。美国国家过敏和传染病研究所所长福奇,对纯是因为检测才导致病例数激增的观点提出了质疑。

他告诉《大西洋月刊》,“很明显,如果你做更多的检测,你就会发现更多病例,不作检测当然不会发现这些病例。但是,最重要的问题是,你要看的是检测呈阳性的百分比是多少。如果一个星期内任何给定数量的检查的百分比,取一个任意的数字,比如假设3%是阳性的,下一周是4%,再下一周是5%,这种增长不能用检测增加来解释,只能说明发生了更多的感染。”

他说,当看到住院率增加,就是一个明显的迹象,正在发生更多的感染。

美国南部和西部符合福奇的所有标准,病例、住院率和检测阳性率在这两个地区都在飙升。一个月前,亚利桑那州的医疗工作者必须检测大约11人,才能发现新病例,如今,每五个接受测试的人中就有一个感染了这种病毒。

在佛罗里达州,过去一周每天检测的数量实际上下降了,而新病例数量却激增。换句话说,阳光地带的激增并不是增加检测的结果。在南部和西部地区,发现新冠肺炎患者变得越来越容易。

亚利桑那大学免疫生物学教授、美国病毒学协会主席费利西亚·古德鲁姆,看着她所在的州以被打败的心态接受其迅速激增的感染,感到很痛苦。

她说,“州领导人看着这些数字,看着病例以惊人速度增加,然后他们说,我们对此无能为力。这不是真的。

口罩和社会隔离仍然可以减缓病毒的传播,她上周说,但已经没有时间了。

她说,“我们已经到了一个临界点,要想扭转目前的局面,唯一的办法就是再次完全关闭社会。我们是在玩火,迟早会被烧伤的。”

随着夏季的第一个正式日子的展开,美国新冠状病毒感染有可能再次调头向上。病毒并没有像特朗普曾经希望的那样,随着温暖的天气而消失。

疫情已经变得更糟了。

然而,就在上周,随着美国西南部病例不断增加,美国的副总统彭斯居然还在《华尔街日报》上发表声明称,“目前还没有冠状病毒第二波爆发。实际上,超过一半的州的病例数量在下降或保持稳定。”

在同一篇专栏文章中,他吹嘘美国的新病例已经“稳定下来”,下降到每天2万人。

这些数字并不令人欣慰。副总统实际上是在含蓄地说,美国近一半的州的新病例在增加,而且他还将每天2万新病例定义为一个成就,尽管欧洲和东亚国家的人均日病例数要低得多。

彭斯的观点暗示但没有说的是,美国从未控制住疫情,疫情的“第一波”从未结束。

结果证明,他选择发表文章的时机非常糟糕。每天新增2万例这个关键数字很快就过时了,美国目前平均每天新增3万例。由于居住在南部的人口比居住在东北部的人口多,未来可能很快就会出现每天超过4万例的病例,甚至更多。

疫情“第二波”从来都不是一个好的衡量标准,因为今年春天袭击美国大纽约地区的“第一波”是一场实实在在的无法预见的灾难。考虑到人口840万的纽约市,确诊和可能死于新冠的人数超过2.23万人。而欧洲最严重的疫区之一,人口1000万的意大利伦巴第地区只有1.65万起死亡案例。

换句话说,在三个半月的时间里,每400个纽约人中就有一人死于新病毒。在老年人中,死亡人数更甚,今年春天,新泽西州每八名养老院居民中就有一人死亡。

病毒就是病毒,患者出现症状可能需要14天,这个感染者可能还需要两周时间才能作为确诊病例出现在统计数据中。这意味着,正如美国东北地区在春季所发现的,感染案例统计是在告诉你两到三周前在一个社区里发生了什么。

换句话说,南方可能有成千上万的新冠感染病例,但目前还没有知道在哪里。在接下来的几个月里,每天2万例新增病例,看起来将是每日新增病例的低点,这简直是大流行漫长的恐怖中对美国判了缓刑。

前景并不完全这么黯淡。上周,美国实现了一个长期寻求达到的目标,现在每天可以对50万美国人进行病毒检测,这是4月初可能接受检测人数的四倍多。这意味着有可能控制南部的一些疫情爆发。

此外,美国的死亡人数几周来一直在缓慢下降,每天约有600名美国人死于冠状病毒,这是今年3月以来的最低水平。这一数据点可能意味着美国医院在治疗新冠患者方面做得越来越好,也可能仅仅意味着阳光地带的疫情还没有完全显现出致命的潜力。

目前,这些数据还无法解释。由于病毒本身可能需要数周时间才能杀死受害者,而且即使这样,数据也不能立即反映受害者的情况,我们不应该期望看到,阳光地带激增的病毒受害者在死亡数据中出现的时间是在它开始后的28天。

还有时间挽救生命。在美国东北部爆发疫情后,专家和官员确定了几种有效的应对措施。其中最重要的是保护长期护理设施。由于该病毒对老年人来说是最致命的,每20名65岁及以上的感染者中就有1人死亡,因此将病毒排除在养老院之外可以大大减少死亡人数。

然而,在亚利桑那州这种地方,我们几乎不知道这些设施内发生了什么。初步数据显示,发生疫情的长期护理设施和辅助生活设施的数量已经从192家增加到268家,病毒仍在明显的加快在这些区域的感染步伐。亚利桑那州、佛罗里达州和德克萨斯州的州政府,必须尽其所能阻止这一趋势,比如定期对这些设施中的居民进行检测,并为感染了新冠但不需要住院治疗的老年人建立一个集中的隔离场所。

一个月前,我们曾写到,美国正面临一场“拼图般的大流行”,这是一段可怕的、会长达数月的时期,病毒会以不同的方式影响州、城市和社区。美国现在必须证明,它能够控制其中一次爆发。

昨天,纽约、新泽西和康涅狄格州等美国首次发生新冠疫情的地点,对来自德克萨斯州、亚利桑那州、和其他病例量高得危险的南部和西部州的旅客实施了限制,要求从这些地方来的人先隔离两周,但他们执行这一政策的能力值得怀疑。

美国春季的病例激增让我们以为,疫情可以控制在一个地区之内,当东北部地区在发生疫情风暴时,美国其他地区还能做好防护。现在的情况有所不同,当南方的疫情闹得沸沸扬扬的时候,美国其他地区还能继续开放经济吗?

周二,德克萨斯州州州长阿博特说德州人没有理由离开他们的家,其实是要求他们自愿隔离。此后,他取消了该州一些医院的选择性手术,但他表示,在德克萨斯州重新建立正式的社会隔离秩序是最后的手段。现在看来,这些措施似乎还是不可想象的。但如果一场冠状病毒爆发席卷整个德州,使其2900万居民中的很大一部分感染,那么受到威胁的将不仅仅是德州的健康和经济。

春季病例激增的原因是美国治理的普遍失败。然而,美国的首次新冠病毒爆发可能是不可避免的,美国人选择共同行动,缓解了其痛苦,我们集体决定呆在家里,避免了约480万新增新冠肺炎病例。

第二次疫情浪潮将不会有这样的帮助了。这将表明,特朗普等领导人非但没有使病毒屈服,反而把抗疫措施半途而废了。这种选择将让美国付出难以想象的成本。

如果几个大州陷入冠状病毒全面爆发,那么美国人可能需要再次齐心协力,否则,我们将看到如此多的痛苦,以至于美国人将渴望春天早点到来。

网编:网事随风

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