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洗手洗出水问题?美国疫情当前,“没干净的水,怎么远离病毒?“

新闻来源: 联合新闻 于 2020-05-21 10:05:46  


疫情当前,干净水源等同重要的抗疫资源。(美联社)

"没干净的水,怎么远离病毒?"对抗新冠肺炎,勤洗手是最为日常却关键的防疫手段。但即便在全球疫情最惨重、同时也是世界最大经济体的美国,却仍有至少200万人,因为贫穷等各种限制,家中缺乏自来水系统;就算负担得起稳定供水,陈旧的自来水管线、化学物质与废弃污染的疑虑,也让许多百姓质疑:水龙头滚滚流出的水,究竟够不够干净清洁身体?能不能喝下肚?又会不会反而因此中毒生病?

疫情危机当前,干净水源等同重要的抗疫资源,无法轻易取得稳定干净供水的部分民众,甚至得把限额抢购的瓶装水,当作卫生纸一样疯抢。长期以来,自来水系统基础建设的质量,不只存在巨大的城乡差距、联邦与地方政府的投资短少,也让"干净水资源匮乏"的公卫与人道危机,在这次疫情冲击下暴露无疑。

纳瓦霍族保留地的水危机

根据非营利组织(DigDeep)与美国水资源联盟(U.S. Water Alliance)去年的合作报告,全美至少有200万人,家中没有自来水系统,靠着难以监测把关水质的私人水井、户外自然水源、瓶装水...等,维持日常所需。

随着2020的新冠肺炎危机袭来,这些因为经济等因素,难以取得干净水源的民众—大多为非裔、拉丁裔、原住民等弱势底层—也恐因此遭遇更高的染疫风险。

以最大的印第安保留地、位于西南部的纳瓦霍族保留地(Navajo Nation)为例,当地高达三分之一的人口,家中根本没有自来水系统,遑论靠着勤洗手来降低染病机率。加上过去2个月,州际、城际交通因防疫而阻断封锁,水资源相对匮乏的地区,更难向外求援。原本向纳瓦霍族人输送水源救助的 Dig Deep,就不得不因此暂停计划。

在医疗与防疫资源相对缺乏下,纳瓦霍族保留地截至5月初,至少3122人确诊、100人死亡。目前也只能靠着志工团体紧急搭建的临时公共洗手台(使用废弃的瓶罐改造为水龙头),尽量加大提供个人卫生清洁的水源。

根据《华盛顿邮报》,当地原住民需仰赖户外饮用水源,才能喝水解渴的机率,比其他一般族群多出了19倍;而非裔与拉丁裔,家用水资源匮乏的机率,则是白人的两倍之多。自来水的取得,同时牵扯了社经阶级差异带来的资源配给问题。但就算经济足以负担自来水费,却也有为数不少的民众,无法信赖自来水系统的水质是否干净无毒。

水龙头流出的水,究竟够不够干净清洁身体?能不能喝下肚?会不会反而因此中毒生病?图为5年前佛林特铅水污染事件,瓶上写着"铅会杀人!" (美联社)

自来水安全吗?没有信心的美国人

尽管根据官方所称,自来水系统的水质基本符合饮用标准;但仍有许多不愿轻易相信的民众,除了过滤自来水,更会选择到超市杂货直接采买瓶装水。防疫期间,当水资源相对富裕的地区,在疯抢卫生纸时,这些干净水源匮乏、存在疑虑的地区,反而得抢购瓶装水,以取得维生基本的饮用水资源。

一名加州乡村圣华金谷(San Joaquin Valley)的当地居民就表示,防疫期间超市为了防止瓶装水恶意囤积,规定"每名顾客只能购买2加仑的水",但自己家里就有五口,如果只有一人去采购,大概一天就用完了。

除了饮用质量,就连自来水的一般身体清洁使用,也受到部分民众质疑。来自圣华金谷(San Joaquin Valley)的查威兹(Chavez)一家,就长期质疑当地供水早已被农牧业的废水污染,导致家中成员不是罹癌、就是得到罕见疾病;东肯塔基的地方居民也有人向媒体抱怨,自己的皮肤总是在洗澡沐浴后,不时出现肿痒症状,质疑水资源遭受污染。

尽管上述质疑尚未有充分证据、乍看之下十足阴谋论,但民众对于水源的不信任,事实上并非完全没有道理—因为自来水系统管线陈旧不堪,缺乏修缮更新。过去几年地方水源污染的重大丑闻爆出,更早已不是新闻。

佛林特铅水事件

2015年,密执安州的佛林特市(Flint)自来水系统,被踢爆证实"遭到铅水污染"。

先是许多市民陆续反应,家中自来水变成恶心的黄褐色,甚至在使用后出现掉发、过敏等不适症状。在向政府反应无果之下,最终才在第三方专家检测下,揭露污染事实—佛市自来水中不只大肠杆菌、三卤甲烷含量超标,甚至检验出大量含铅。

9万9千名居民在不知情的状况下,整整喝了18个月的超标铅水。直到5年后的现在,同样处于新冠肺炎威胁下的佛林特市,仍在挣扎于如何取得稳定、足量的干净水资源,供给广大市民安心使用。

在美国,干净水资源缺乏的地区,常常是中西部、深南部(Deep South)、乡村或工业化后的没落地区为主。疫情期间,干净水资源的匮乏导致在家避疫、自主卫生管理,难以透过最基本重要的肥皂勤洗手来达成。长久以来为人诟病的自来水根本问题,也在这次的疫情危机中被暴露放大。

穷人穷政府买不起的干净水

首先是民众的贫穷问题。在这些被相对边缘化的地区,许多市民因为付不起水费,无法取得稳定的水源供给。根据非营利组织(Food & Water Watch)的研究,2016年约有1,500万人—换算后相当于全国每20个家庭,就有一户—自来水系统停水。

此外,像底特律这样典型的工业化城市,其实也遭遇类似状况。2019年底,底特律有超过2万3000用户,因故选择中断自来水服务。尽管先前地方政府承诺,将先大举恢复供水给停水用户,以免在防疫期间导致卫生条件恶化,加重疫情,但直至3月底,有关计划却仍进度缓慢。

2015年,密执安州的佛林特市(Flint)自来水系统,被踢爆证实「遭到铅水污染」。(美联社)

另一个问题则是,地方政府因为人口外流、税收与预算不足等财政问题,无力修缮更新自来水系统。美国的自来水系统,许多管线已有百年历史,老旧破损。根据美国土木工程师学会(ASCE)的每季评测,饮用水项目只拿到了极为差强人意的"D"。

但全国自来水系统管线总长超过100万英里,无论是要维持状态或更新修缮,都是耗时耗钱的浩大工程。美国水务协会(AWWA)估计,若要满足全国未来25年的供水需求,自来水基础建设的更新投资,至少需要注入1兆美元。

而与佛林特市铅水污染的原因背景相似的是,在区域环境不景气、联邦预算缩减的影响下,地方政府的水资源建设投资,往往跨不过经费不足的门坎。《国会山报》(The Hill)指出:1977年,各地政府的饮用水与废水处理基础建设,还能有63%经费来自于联邦政府;但到了现在,中央预算却只砍到不足9%。

贫穷、区域发展不均、环境污染成本等围绕着水资源展开的阶级资源分配不公,让曾经参与揭露佛林特铅水事件的维吉尼亚理工大学教授爱德华(Marc Edwards)也无奈表示:"这就是美国穷人的现实"。

如今挣扎于如何解封、封堵病毒二次大扩散的各州,诸多舆论也纷纷呼吁:只有政府与民间,设法触及这些缺乏干净水资源的人群,提供稳定水源,并确保大众公共卫生,才有可能持续抵御病毒威胁。当国会苦恼于金钱上的纾困振兴方案之余,也应当考虑是否相应地给予水资源纾困,比如透过暂时提供断水用户自来水供给等紧急措施,共同度过眼前穷山恶水的难关。

网编:网事随风

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