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英国人为什么来新西兰?

新闻来源: 南太井蛙 于 2020-05-17 19:50:17  


我们都知道第一批华人来新西兰是为了淘金,但是英国人为什么要来新西兰呢? 1642年,荷兰航海家埃布尔塔斯曼(Abel Tasman)成为第一个发现新西兰的欧洲人。18世纪后期,英国探险家詹姆斯·库克船长(James Cook)于1769年穿越该地区,他在两个主要岛屿上进行环游和地图绘制,搜集动植物和矿物标本,然后返回英国,在有关该国居民和资源的报导发表之后,新西兰才引起欧洲的更多关注。 当时英国给库克船长的指令是「观测金星与探索南方新大陆」。库克船长成功完成观测金星的科学任务,却没有找到「南方新大陆」,因为它根本不存在,库克船长用自己的航行彻底否定了「南方新大陆」的地理假设。 不过库克船长对新西兰居民和资源的报导,引起了英国对这个岛屿的强烈兴趣。

十九世纪初,新西兰吸引英国人的是鲸鱼、海豹、木材与亚麻,水手、商人和传教士先后登岸。英国人取走了资源,带来了福音,也带来了疾病、酒和恶习。 他们之中一些人留了下来,在这块法外之地上流浪与作恶。与此同时,塞缪尔·马斯登(Samuel Marsden)牧师早于1814年就在岛屿湾建立了第一个基督教宣教站。到了1840年,已经建立了20个以上的宣教站。从传教士那里,毛利人不仅学到了基督教,而且学到了欧洲的耕作技术和行业,以及如何读写。 在1830年代,英国政府承受着越来越大的压力,被敦促呼吁采取行动以遏制新西兰的违法行为,保护英国商人、传教士以及阻止具有帝国野心的法国人。 1840年怀唐依条约签订,英国正式获权治理新西兰。 负责办理移民的「新西兰公司」开始向新西兰输出英国移民。 其实在该条约签署之前,受到殖民主义促进者爱德华·吉本·韦克菲尔德(Edward Gibbon Wakefield)的启发,「新西兰公司」已将英国定居者派往惠灵顿。 该公司还在旺格努伊,尼尔森、新普利茅斯、奥塔哥、坎特伯雷、奥克兰先后成立分部,处理安排英国定居者事宜。 自此英国人以一种政府作后盾,有组织的殖民方式进入新西兰。 在十九世纪初,工业革命后的英国人口在四十年里从一千六百万骇增至二千六百万,工厂生产的纺织品取代了旧农村手工业,苏格兰高地的农民被迫离开自己的土地,爱尔兰又在一八四零年后遭遇土豆饥荒。成千上万的英国人外出寻找新世界与新生活。

尽管如此,当时来到新西兰的英国人,几乎没有人出自饥荒的爱尔兰,也很少有人直接来自苏格兰高地。 其中的主要原因,是因为从英国前往新西兰是最昂贵最艰苦也最漫长的旅程,还有毛利人食人恶俗传闻,以及过于接近澳洲流放苦役等等因素的影响。而当时更靠近英国的美国与加拿大这两个新世界的吸引力也造成了竞争。 从英国前往新西兰须时75至120天,船票15英镑,但前往北美却只须10天,船票仅收4镑。 由此可见,当时来新西兰的英国人并非生活困难、铤而走险的下层人仕,而大都是有技术及受过教育的人仕。 这从负责引进英国移民的「新西兰公司」当时的移民方针也可以得到印证。该公司基于爱德华‧吉本‧韦克菲尓德解决社会困难的理念﹕「决定要向殖民地移居,应该促进文明社会而非分散、野蛮的定居,要确保一部份人有能力购买土地,并将拥有为他们工作的劳工。」所以英国人移入新西兰,被视为专为投资者设计的一种重要的商业活动。 该公司为投资者设计的移民方案包括每家一百英亩农田的一千个订单,在一个月内被抢购一空。同时还为英国的机械师、园丁和农业工作者提供免费通行证。 用今天的话来说,早期来新西兰的英国人属于投资移民或技术移民。 一八四零年至一八五二年有一万八千名定居者来自英国,其中有一万四千人是「新西兰公司」引进,这些人构成了早期英国移民的基础。 除了少数在苏格兰招募的之外,这些人之中中大多数人来自英格兰,来自爱尔兰的只有不到百分之二。 来新西兰的英格兰人几乎三分之二来自英格兰南部的三个地区了肯特和苏塞克斯的故乡,康沃尔郡和德文郡的西南偏远地区以及伦敦本身。这些地区靠近伦敦和普利茅斯港口,船只从那里驶往新西兰。苏格兰移民主要来自爱丁堡附近的地区,尤其是格拉森哥港口附近的格拉斯哥地区。 英国定居者成年男性之中有三分之一是农场工人,五分之二是机械师(农村手工艺者、建筑工人铁匠)。他们均有一技之长,在英国并没有挨饿,只是因为自己的生计由于农场工资下降以及传统工艺式微受到威胁,所以决定前来新西兰获得土地和实现独立生活的梦想。 这些早期的英国定居者要比后至的同胞们文雅谦和得多,当时的新西兰社会相对比较祥和。 新西兰的定居者渐渐成份复杂,尤其是十九世纪五十年及六十年代发现黄金与土地战争,大批各国包括澳洲还有华人的定居者涌入,其中包括招募的志愿兵与退役军人。他们的到来,令新西兰社会发生更大的改变。 通过查阅比对相关数据,本文仅尝试阐述英国人来新西兰定居的原因与目的,以及区分早期英国移民与后期英国移民。

流传在华人中间的一些有关新西兰殖民时代信息,误传第一批英国移民是军人,他们来新西兰是为逃避伦敦雾霾以及食品安全等等,恐怕与新西兰政府相关历史资料有所出入。 华人在认识与了解新西兰历史时,应该避免从华人自身教育背景与文化本色去解读的弊病,不要把华人「出国淘金,衣锦还乡」的观念误植入其他族裔的移民动机。更不要把自己的行为方式、价值观代入其他族裔的行为方式、价值观。 不可否认,当下还有一些同胞对于殖民地、懐唐依条约、毛利人以及南太平洋岛民都有着相当的误解与歧见。 除了尽量尊重史实之外,基本上这还是一个历史观的问题。 出于英国人一丝不苟的严谨作风,本地图书馆、博物馆和网站完整地保留了历史数据,开放给公众自由浏览。有的还附有珍贵的日记、书信等文献,有兴趣者可以从中发现许多动人心弦的故事,从而明白缘何本地人将「殖民时期」视为一个充满开拓精神的黄金时代。 无论如何,华人作为生活在这个国家的「定居者」,更多地了解一些新西兰的历史,对自己更加深入认识这个国家是有帮助的。

网编:网事随风

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