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美国企业宁可裁员也不愿亏待股东,招来各方炮轰

新闻来源: 路透财经早报 于 2020-04-10 7:20:33  


美国阿肯色州失业者排队申领失业救济金 摄影路透/Nick Oxford

美国企业为了因应新冠肺炎大流行而纷纷裁员,却仍在派发股息和回购股票。此举招来工会、退休基金顾问、议员和公司治理专家的批评。

虽然多数美国企业减弱了回馈股东的力度,但部分企业不顾财务困境,仍维持原先政策不变。在过去10年中,美国企业通过股票回购和派息支付给股东的资金规模增长了两倍多。

根据路透检视提交给监管机构的文件、公司声明和企业高管言论,皇家加勒比邮轮、哈里伯顿(Halliburton)、通用汽车和麦当劳都在裁员、缩短工时、或者大幅减薪,但仍在继续向股东发钱。

“现在到了大公司为顾全大局尝试提供帮助的时候,以维持一切继续运行,”机构投资者理事会执行董事Ken Bertsch指出。该理事会成员包括公共退休基金和捐赠基金,管理资产价值约为4万亿美元。

皇家加勒比已暂停邮轮业务,并借款以补充流动资金至36亿美元以上。该公司表示,从3月中开始解雇契约员工,不过全职雇员不受影响。

该公司尚未暂停剩余的6亿美元的股票回购计划,该计划将于5月到期;也不会暂停分红,去年总计为6.02亿美元,按季度派发。

“我们将继续采取果断行动,保护(我们的)财务和流动性头寸,”皇家加勒比的发言人Jonathon Fishman表示,他拒绝就裁员及股东分红发表评论。

皇家加勒比的同业嘉年华邮轮(Carnival Corp)也解雇了合同工,但暂停了分红和股票回购,同时它在资本市场上筹集了超过60亿美元的资金来抵御新冠病毒风暴。

**失业激增**

高盛的分析师本周预测,由于新冠病毒疫情的影响,标普500公司将在2020年平均削减股息50%。

尽管一直有人批评公司在此困难之际仍维持向投资者派息,但只有那些根据2.3万亿美元刺激计划从美国政府获得金融支持的公司才有义务暂停股票回购。

美国上个月失业人数飙升,企业裁员是部份原因。3月28日止当周初请失业金人数升至逾660万人,较前一周的纪录高位翻升一倍,远高于1982年创下的69.5万人旧纪录高位。

企业界表示,为了因应营收暴跌,裁员是必要的,但批评人士指出,企业应该先考虑停止向股东派息,再考虑裁员。

“如果企业还在派发股利、回购股票,他们就不是非裁员不可,”麻塞诸塞大学企业治理专家William Lazonick指出。

连锁速食店麦当劳3月关闭店内用餐区域,只维持外带及得来速服务,员工的值班时数因而减少。

31岁的Alma Ceballos在旧金山附近的麦当劳分店工作14年,她说她的值班时数从40小时缩减到16小时,加上她的丈夫在苹果园区的杂务工作也被裁员之后,她已经付不起房租。

麦当劳虽然停止回购股票,但仍维持36亿美元的2019年度派息。麦当劳向路透表示,公司人员编制及营业时间无关“在员工与派息之间作选择”。

麦当劳在美国的餐厅约有95%是由加盟者经营,他们拥有聘雇员工的决定权。麦当劳称,正提供租金递延及其他协助方案,以帮助加盟者继续营业并聘用劳工。

“麦当劳大可承诺保障所有员工的30天收入,”工会SEIU主席Mary Kay Henry在接受路透访问时表示,该工会拥有200万名成员。“企业这时候需要负担应有责任。”

**“根本不对”**

通用汽车已经中止北美的正常生产活动,并暂时减少受薪员工现金给付20%。通用汽车发言人表示,该公司在3月20日派发了第一季股息,距离宣告下一次股息还有一个月,通用在做出决定之前将先评估经济形势。

发言人Lauren Langille表示,“我们近期焦点是保护我们员工和客户的健康,确保我们拥有充裕的流动资金因应各种不同的状况,同时执行撙节措施以保留现金。”

根据路透取得油田服务业者哈里伯顿(Halliburton)送交给德州劳工委员会(Texas Workforce Commission)的一封信函,哈里伯顿从3月23日开始暂时解雇休士顿办公室的约3,500名员工。该公司还裁减了俄克拉荷马州的350个职位。

哈里伯顿说明暂时解雇的理由包括新型冠状病毒造成的业务中断,以及油价暴跌。该公司3月按原定计划支付股东第一季股息。

哈里伯顿发言人不愿对暂时解雇一事以及公司的派息政策发表意见。

某些一边裁员一边向股东派息的公司,例如通用汽车,去年曾在美国商业圆桌会议(Business Roundtable)上签署了一项倡议,承诺企业决策要以员工以及其他利益相关者的利益为考量,而不只是只考虑股东。

贝莱德(Blackrock)与领航集团(Vanguard Group)等大型资产管理公司将管理“人力资本”作为所投资公司的优先事项。不过他们也不愿意公开施压,要求企业避免在危机期间裁员。

领航集团对路透表示,该公司“也承认企业在对短期和长期业务作出平衡考量时,需要有自己的判断和灵活性。”

贝莱德未就此事发表回应声明。

“利润应该与真正创造它们的员工一起分享,”美国参议员Tammy Baldwin在电邮中对路透表示。他长期以来对股权回购持批评态度。

“大型企业在关厂裁员的同时,通过股权回购来奖励有钱人或高管,这根本是不对的。”

网编:网事随风

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