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美国这么发达,为啥连一条高铁都建不起来?

新闻来源: 英国报姐 于 2020-02-14 6:29:42  


在几乎每一个发达国家,高速铁路都是基础设施中的标配。

法国:

(图源:economist)

西班牙:

(图源:eurail)

有些高铁,比如日本的新干线,甚至还成为了国家发展和繁荣的一个标志,出现了各种各样与之相关的文化产品。

日本:

(图源:hisgo)

然而有一个国家,他们铁路的画风,却是这个样子的:

(图源:JOC)

说到美国的铁路运输,美国人可以和你吐槽4个小时。差是显而易见的。和德国法国相比,美国铁路的密度实在太低,中部大部分地区甚至都不通客运铁路。而在通铁路的地方,不但车次少,而且车速慢到你怀疑人生。

法国铁路

(图源:midwest highspeed rail)

有美国网友比较过印第安纳州和苏格兰的铁路情况:这两个人口相似,面积相似的区域内,苏格兰的铁路吊打美国…

那么为什么这么多发达国家里面,唯独只有美国搞不定高铁建造呢?

很多美国人会告诉你,北美这块土地上,曾经有着全世界最好的铁路网络。

在19世纪晚期铁路刚刚发明的时候,蒸汽朋克的火车头,带着轰鸣声在一望无际的原野上飞驰,成为了工业革命最为标志性的场景。

(图:1930年代的美国水星火车)

那个时代,美国人民对铁路是极为热情的。四通八达的铁路把工业原料源源不断地送往工厂,拥挤的城市居民终于可以居住在郊区乘坐铁路上班...铁路促进了美国各地区的融合,甚至催生出了“时差”这一概念。

(图源:Pinterest)

任何铁路路线都是赚钱的,无数资本家们在美洲平原上面就像是比赛跑步一样拼命造私人铁轨,谁先造好,谁就先享受滚滚利润。

1869年,第一条横跨两大洋的美洲铁路在犹他州汇合,最后一枚铁钉敲下的那一刻,美国人民的火车热情可以说达到了最高潮,没有人会怀疑,美国就是一个铁轨上的国家…

然而美国的铁路没能挡住汽车和飞机的冲击,30年代小汽车开始普及,50年代航空公司如雨后春笋般的出现,让老旧的火车逐渐被淘汰。

很多同学这里可能会问:欧洲国家也经历了这样的发展阶段,那么为什么法国德国的铁路系统都很发达呢?

(图:法国铁路网)

这里就要提一下美国的特殊性了:它发展的太晚了。

美国大多数城市建立起来的时候,就已经存在铁路、汽车、轻轨这样发达的交通工具了。所以和拥有悠久历史的欧洲中世纪城市相比,美国城市人口密度更低,更依赖交通工具。

(图:亚特兰大)

汽车发明以后,美国各个城市都出现了一望无际的郊区,这里人和人住的非常分散,可能方圆几十里地都不存在商店,不开车就没法生活。

(图源:harvard)

而在欧洲,由于悠久的城市居住传统,大城市的人口密度依然很高。有钱人选择居住在市中心的高楼里面而不是像美国那样往郊区走。商住两用楼房非常普遍,城市居民靠两条腿就能去大多数地方。由于人口密度高,市内公共交通也非常发达,导致良性循环。

(图:阿姆斯特丹)

美国和欧洲城市之间的差异,让欧洲更适合铁路:高密度城市之间点与点的快速交通,乘客下了火车就是市中心,直接可以步行或者乘坐地铁。

而美国的城市规划则不适合铁路:下了火车还得开车前往目的地,那为什么不直接开车呢?

(图:洛杉矶,图源:tripsavvy)

在波士顿、纽约这样比较古老的美国城市,市内的公共交通还足以让你不依赖汽车。但这完全是凤毛麟角,在其他大部分城市,开车是你唯一的选择。

洛杉矶(图源:morgan & morgan)

50年代美国开始兴建洲际高速以后,铁路作为一种长距离交通工具在美国失去了任何优势。

(图源:Britannica)

再长一点的旅程,比如从华盛顿去波士顿这样700公里的旅程,就直接可以坐飞机,下飞机租车。短距离汽车,长距离飞机,这样的高低搭配让铁路走出了历史舞台。

(图源:insider)

汽车在后来甚至和美国的“自由”观念结合在了一起,因为你开车就可以想去哪里就去哪里,汽车成了自由的交通工具,而铁路则是那些专制的欧洲国家才会使用的东西。

(图源:bloomberg)

没人用铁路——铁路的利润下降——没钱更新换代——更没人用铁路,美国的火车就这样走进了死胡同。

但就在美国放弃铁路之后,日本和欧洲国家却依然不离不弃,争相点出了“高速铁路”、“气动外形”等科技树,让客运铁路重新变得酷炫了起来。火车开始了一轮又一轮的提速,从和高速公路差不多的100km/hr,到今天运营速度超过300km/hr的复兴号。比汽车更快,比飞机更便捷的高铁重新夺回了中远程交通的控制权,在日本、欧洲、乃至中国,铁路成为了一种现代生活的象征。

磁悬浮列车(图源:IRJ)

进入21世纪以后,高铁还被赋予了新的意义:环保。公共交通至于私家汽车,在节能减排上完全是碾压的。一趟16节车厢的新干线可以坐1300个人,想象一下1300辆车是多少尾气…

现代的城市规划潮流,也早已离开了从前以汽车为主导的设计思路,转而进入了强调步行+公共交通的模式,主张让城市回到从前紧密的更加宜居的社区模式。

(图源:ASLA)

于是不少美国人也开始觉得,现在是时候引进高铁,让美国人也使用这种新型交通工具。理论都讲的很好,政府中支持的人也不少,但项目怎么样也推进不起来…

因为美国已经在汽车+飞机的路线上,走的太久了。积重难返,牵一发而动全身。

比如美国现在的城市规划,就完全是以贴合汽车运输来进行的。一望无际的住宅区,商住完全分离的分区,让火车+步行的生活方式完全没有群众基础。

(图源:promarket)

美国的建筑条例,是规定最少停车位的,巴不得你停车场覆盖整个街区。而在欧洲,建筑条例则是规定最多停车位的,因为他们要保护城区的步行度,让城市不至于像美国城市那样全是停车位。

(图:60年代休斯顿市中心)

如果美国现在开始兴建铁路,那么原来以汽车为中心的城市规划势必会被打破,郊区的大商场怎么办?这么多停车场怎么办?这么多加油站又怎么办?于是妥协下来:还不如不改了,就现在这样凑合着用吧。

(图源:pinterest)

还有人提出,美国人口就不如欧洲那么密集,导致全国性的铁路系统赚不了钱…

但说到底,最根本的原因还是:缺钱。

由于美国国营客运铁路公司Amtrek并不赚钱,他们在美国政府中就缺少影响力,不像航空公司、汽车公司、石油公司那样能雇佣掮客去影响政府。

(图:amtrek)

美国政府每年的交通预算都是有限的,在这么激烈的竞争下,铁路根本没法与其他利益集团一战。假设有一笔资金,它更可能被用来去翻新已有的高速公路,或者给全国人民当做油价补贴,而不可能被用来去造一条新式高铁。

法国铁路的一半运营费用都来自税收,想让美国人为了铁路多缴税?他们的第一反应估计是:这东西我一辈子都不会用,凭啥让我交钱。

目前美国政府在建的少量高铁项目中,规模最大的是洛杉矶到旧金山的高铁。目前预算还有很大缺口,政府已经对这个项目失去信心,预计竣工时间是2029年,恐怕到时候高铁也只能修到一半。

(图源:LA TIMES)

在美国政府如此缺乏政治主动性的情况下,想要搞定高铁网络,基本是无可能了。

这也是为什么有些私营公司开始绕开政府自行建造铁路,比如德州和佛罗里达的州内铁路。但他们依然面临“美国城市开车更方便”的问题,结果如何都是未知数。

我们丝毫不怀疑美国的科技实力,他们如果想要造铁路的话,一定能造出全世界数一数二的铁路系统,一定可以搞出速度最快的火车。

但有些时候,比这些科技实力更为重要的,是市场是否合适,政府是否有行政能力,利益集团是否能劲儿往一块儿使…

美国高铁就是这样失败的例子。

网编:网事随风

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评论人:44776发送时间: 2020年02月14日 14:27:15
不適合國情的東西能生存嗎?美鐵沒有政府支持早就完蛋了,要高鐵的人為什麼不回中國大陸去?
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