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SARS、禽流感、新冠病毒:為何很多流行病暴發在中國?

新闻来源: Amlacn 于 2020-02-13 17:10:24  


似乎有很多流行病是從中國來的,導致一些人橫加指責。川普總統的貿易主管彼得·納瓦羅(Peter Navarro)甚至曾經把中國形容為「疾病孵化器」,那是在最近的疫情暴發之前。

但是這些看法已經過時了。

雖然某些最嚴重的疫情可以追溯到中國,但其他與中國有關的疫情可能是在別的地方開始的。

過去的刻板印象也助長了把中國作為傳染病根源的無端描繪,但事實上,在消除可能在發展中地區猖獗的病禍方面,中國比許多國家都取得了更大的進步。

然而,中國最近關於人畜共患病感染——在動物和人之間傳播的病毒、細菌和寄生蟲——的歷史,引發了人們對這個世界上人口最多的國家的公共衛生實踐的質疑。

儘管中國政府加強了疾病檢測和監測能力,但它對大規模暴發輕描淡寫甚至掩蓋的傾向,可能助長了傳染病的嚴重性和規模。

研究機構蘭德公司(RAND Corporation)的流行病學家和高級政策研究員珍妮佛·黃·布依(Jennifer Huang Bouey)博士說,中國已經成為傳染病研究領域的領導者。例如,美國使用的流感疫苗通常可追溯到中國所做的研究。

布依說,與此同時,中國本身在某種程度上就像一個實驗室。

她說:「有相當數量的流行病源自中國或經過中國。」

以下是有關中國和傳染病的五個基本問答。

問:有哪些疫情追溯到中國?

20世紀兩次毀滅性的流感大流行——1957年的亞洲流感和1968年的香港流感——都起源於中國,在世界範圍內造成約300萬人死亡。

2003年的嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)流行,造成774人死亡,幾乎所有死亡病例都在中國大陸,該疾病追溯到中國南方食品市場上作為野味出售的果子狸。

1997年,香港暴發致命的禽流感,導致至少18人死亡,據信該病毒源自中國大陸南部飼養的家禽——這個中國領土的幾乎所有禽肉都來自那裡。

去年,引發非洲豬瘟的病毒導致中國將近一半的生豬死亡,這是一種目前無法治癒的疾病。儘管這種病毒不會感染人類,也不是起源於中國,但批評人士說,中國政府的政策和管理不當可能無意中加速了該疾病在該國生豬中的流行——該國擁有世界上最大的生豬存欄量——並傳播到亞洲其他地區。

截至週一,源自中國中部城市武漢一個活體動物市場的新型冠狀病毒已經導致908人死亡,並在中國和其他20多個國家和地區感染了4萬餘人。冠狀病毒因其在顯微鏡下的刺突而得名,該病毒可能源於蝙蝠。

問:為什麼中國面臨人畜共患感染的特殊風險?

許多流行病學家指出了有關中國的一些基本事實:中國有14億人口,城市和農村居民的來往緊密程度,以及現場宰殺動物的屠宰場和城市市場。世界上人口最多的50個大都市地區中,有14個在中國。

位於佛羅里達州德蘭的史丹森大學疾病生態學家和生物學教授肖恩·貝克曼(Sean Beckmann)表示:「中國的經濟和人口都增長得如此之快,以至於你可以看到,大量的人在有限的空間裡和大量的動物發生緊密接觸。」

貝克曼稱中國是催生人畜共患疾病泛濫的「完美風暴」。他說:「這給病毒提供了很多跨物種邊界的機會。」

問:中國是人畜共患病感染的唯一來源嗎?

不是。

例如,肆虐中非和西非部分地區,以發現該病毒的剛果民主共和國境內伊波拉河命名的伊波拉病毒。伊波拉病毒可能是由果蝠傳播的。

馬爾堡病毒會引起類似伊波拉病毒的出血熱,也被追蹤到一種存在於非洲果蝠體內的病毒。它是以德國的一個城鎮命名的,1967年那裡的實驗室工作人員首次發現了它。

2009年導致1.7萬人死亡的流感大流行,可以追溯到墨西哥中部的一個養豬場。

中東呼吸綜合症,即MERS,可以追溯到沙烏地阿拉伯的駱駝和蝙蝠。它與SARS相似,自2012年首次報告以來,已導致27個國家至少858人死亡,近2.5萬人患病。

問:中國是否被不公平地針對了?

中國官員說是這樣,並指美國和其他國家對冠狀病毒反應過度。這些國家對中國實施了實質上的旅行禁令,並撤出其公民。

中國政府還譴責了與疫情有關的反華敵意事件。

「我不想看到這種情況,」中國駐紐約總領事黃屏上週在新聞發布會上說。「我們共同的敵人是病毒,不是中國人。」

事實上,長期以來,中國一直因疾病遭到污名化。

19世紀,一波來自亞洲的移民潮引發了「黃禍」警告,並被視為對公眾健康的威脅。

它的迴響今天有時還能聽到。1月底,一家法國報紙在頭版刊登了一篇關於中國冠狀病毒的文章,題為《黃色警報》。該報後來道歉。

有些人試圖將一些有史以來最大的公共衛生災難歸咎於中國。

一些歷史學家聲稱,中國可能是歷史上最致命的流感——1918年西班牙流感——的源頭。那次流感的影響是全球性的。它主要與西班牙聯繫在一起,是因為與第一次世界大戰的參戰國不同,在西班牙,有關這種疾病的新聞報導沒有經過審查。

事實上,那次流感的起源仍然是一個謎。一些研究表明,它可能源自美國堪薩斯州的一個軍事訓練基地。

問:為什麼中國政府喜歡淡化甚至掩蓋疫情?

中國共產黨最擔心的是那種歷史上曾使中國陷入動盪的混亂局面。黨的官員傾向於把穩定放在首位,即使這意味著要壓制重要信息,批評人士表示,這些信息是公眾需要知道的。

武漢醫生李文亮可能是這方面的最新例子,他在疫情暴發早期就對看到類似SARS的病例發出警告,結果受到懲誡,他於上週因該病毒感染去世。直到前不久,中國政府還拒絕了國際疾病專家多次提出的派遣團隊到中國幫助抗擊疫情的建議。

許多傳染病專家說,他們希望北京的領導人能從李文亮的去世中吸取教訓。

「你希望醫生得到賦權和鼓勵,」約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的高級學者阿梅什·阿達爾賈(Amesh Adalja)博士說,「你應該獎勵這些人。我認為,政府在努力控制混亂、讓敏銳的醫生保持沉默的過程中採取了短視的行動,併產生了連鎖效應。」

一些人仍然懷疑北京的中央政府是否會改變其作為。

美國對外關係委員會(Council on Foreign Relations)負責全球衛生事務的高級研究員黃嚴忠表示,官方控制和壓制的傾向依然強烈。

「這是一種模式,」他說,「實質上基本是一樣的:掩蓋事實,不作為,然後中央政府介入,採取嚴厲措施。這就像一場希臘悲劇。」

网编:网事随风

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