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高尔夫球场变袋鼠“坟场“:澳洲大火威胁十亿动物生存

新闻来源: 东方号 于 2020-01-14 7:50:53  


肆虐数月的澳大利亚山火不仅威胁着人类的家园,生长于山林间的动物更无法幸免。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,在澳大利亚东南部,海滨小镇马拉库塔(Mallacoota)遭遇除夕夜大火后,原本是动物避难所的高尔夫球场成了袋鼠的“坟场”。

2019年底,维多利亚州的马拉库塔镇遭遇山火侵袭,约100座房屋遭到摧毁,数千公顷的森林被烧毁。12月30日,大火切断了进出马拉库塔镇的公路,超过4000名当地居民和游客不得不在海上避难。

环绕马拉库塔镇的是一片原始森林构成的国家公园,这里一直以来是澳洲本地野生动物的栖息地,但除夕夜大火中,有数千只动物因火灾死亡。

据CNN报道,1月9日上午,70岁的兽医克里斯·巴顿对4只被大火严重烧伤的袋鼠执行了安乐死。这4只袋鼠均达到了3级烧伤,脸部和爪子都已开始感染坏死,兽医已无法医治,只能执行安乐死。

马拉库塔高尔夫球场被安乐死的袋鼠 图/Elaine Ong

接受采访前,克里斯刚刚开枪打死了袋鼠“乔伊”,乔伊严重烧伤,已无法跳跃。巴顿先为其注射了镇静剂,然后“快速而没有痛苦地”放倒了它。

克里斯说,自己做了40年兽医,但仍无法接受自己结束动物生命的事情,“这种杀戮太糟糕了。”

克里斯的妻子、同样是一名兽医的伊莲·昂说,在灾难中,动物和人类一样痛苦。克里斯和伊莲接受了澳大利亚非政府组织“澳洲动物基金会”的赞助,来到墨尔本对山火中受灾的野生动物进行治疗。

据CNN引用悉尼大学生态学家的报告称,在维州隔壁的新南威尔士州(New South Wales),九月以来的大火或威胁着十亿余只动物的生命,可能已有数百万动物在火灾中丧生。该数字包括鸟类、爬行动物和哺乳动物,而因其不包括昆虫和青蛙等等,真实数字或许更高。

1月4日,澳大利亚新南威尔士州库玛地区郊外,烟雾弥漫的草地上的袋鼠 图/Getty

在山火中,许多考拉和袋鼠等动物被直接烧死,或因烟雾而窒息身亡。澳大利亚环境部长苏珊·莱伊12月表示,在新南威尔士州已有三分之一的考拉死亡,约三分之一的考拉栖息地也已被破坏。

袋鼠也遭到了沉重的打击——袋鼠难以应对高温和压力,对烟雾非常敏感,一些短腿的袋鼠跑动也不够快。

考拉“Cutie Pie”在接受马拉库塔镇一名居民的治疗。“Cutie Pie”的母亲在山火中死亡。 图/CNN

据报道,考拉和袋鼠分布在澳洲各地,因此尚不会因熊熊大火而灭绝,但其他一些小型种群的珍稀动物可能已经灭绝,比如澳洲短翅刺鹰和山地侏儒负鼠。而澳大利亚有着300多种本地物种,其中81%仅在澳大利亚生存。据报道,目前澳大利亚有着全球最高的物种灭绝率,而且随着大规模山火的持续,物种灭绝的数字会继续上升。

截至1月10日,澳大利亚持续数月的山火已烧毁了超过730万公顷的土地,其中大部分是丛林、森林和国家公园。

山火是澳大利亚常见的自然灾害之一,但近年来由于气候变化的影响,山火变得愈发密集、频繁,也变得更具破坏性。

澳大利亚正在经历数十年来最严重的干旱,12月的热浪打破了澳大利亚全国平均最高气温的记录,东南部一些地区的高温突破了40摄氏度。

燃烧的澳大利亚正在等待降雨。最近的大规模降雨最快将于4月到来——降雨能够让桉树林迅速生长,而桉树林是考拉赖以生存的家园和食物来源;山火留下的灰烬可以为橡胶树提供养分,因此在大火中烧毁的生态系统尚有恢复的希望。

但生态学家警告,如果栖息地被烧毁,濒危物种可能陷入无法挽救的境地。

澳大利亚山火持续近4个月 图/AP

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网编:网事随风

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