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呼叫器、支票、卡带、传真机...这些老骨董欧美还在用

新闻来源: 世界日报 于 2019-10-16 4:13:23  


卡带销售量近年有上升趋势。(路透资料照片)

传真机仍在许多地方广泛使用。(路透资料照片)

日本东京电信公司在今年9月30日结束长达50年的呼叫器业务,有人感叹这是一个时代的结束,也有人惊讶在智慧手机时代居然还有人在用呼叫器。不过,即使日本已淘汰呼叫器,它依旧在其他国家被使用。而且,呼叫器不是全世界唯一一种仍在使用的“老骨董”。

•呼叫器 英多数医院爱用

呼叫器看起来像是可随身携带的小型无线电接收器。每个用户都有一组个人代码,其他人可以透过拨打代码传讯息给用户。每次收到讯息时,呼叫器的灯会闪烁、发出声音或震动。

世界上仅存的呼叫器中,有超过10%是由英国国民保健署(NHS)的医护人员使用。一项2017年的研究指出,80%的英国医院仍在使用呼叫器。

其中一个原因是,呼叫器收讯能力远比手机厉害:有些医院病房设计成可隔绝X射线防止外泄,但这种设计也会阻挡手机信号。呼叫器使用的无线电波却能穿透这类阻隔,遇上紧急情况要呼叫医护人员时非常好用。

不过,英国国民保健署已决定在2021年淘汰呼叫器,由另一个通讯系统取代。

•支票 老派欧美人惯用

在信用卡、汇款和行动支付的时代,还有很多人在用古老的支票。你可以撕下支票簿中一张支票,在上面写下给某人的金额,数目要低于或等于自己的帐户存款。对方就能将支票交给他们的存款银行兑现。

即使支票使用程度不如以往,它们的使用频率仍超乎想像。在美国,一些小商店不接受信用卡付款却收支票,房东也通常要求用支票付房租。在2015年,美国家庭平均每户每月填写7.1张支票。

英国原订去年淘汰支票,但计画后来取消,因为该计画没有针对老人和弱势族群的替代方案。

英国支票使用者大多在65岁以上。英国金融业协会指出,支票在去年仅占所有支付方式的0.9%,但交易总额仍达5,500亿美元。

话虽如此,英国支票使用数目10年内降低了75%,且不可能再增加,但英国金融业仍预期在2028年会有1.35亿件支票支付案例。一些国家包括荷兰、纳密比亚和丹麦已淘汰支票。

•卡带 搭怀旧风又大卖

卡式录音带是个小长方形塑胶盒,装满一卷磁带。当年玛丹娜、王子等偶像巨星出道时,雷射唱片刚问世尚未普及,乐迷多半是买卡带听他们的音乐。你还可以用卡带自己录制音乐,用卡带随身听和收录音机听。

卡带不只还在,甚至比几年前卖得更好。卡带在英国的销售量达到10年来新高。英国唱片协会指出,今年前7个月,英国卖出超过3万5000卷卡带。听起来好像不是很多,但这是卡带销售量连续第7年增加。

在美国也有类似情况,去年卡带销售量比前年上升了23%。那么,造成卡带销售量提升的原因是什么?

线上卡带销售商布里斯登说:“我认为这是一种怀旧风潮。它放慢欣赏音乐的过程,我这个世代的人们喜欢挑选卡带的过程,并看着卡带外盒上乐团的介绍。此外,卡带比黑胶唱片容易携带。”

购买卡带的不仅是怀念年轻时代的人们。布里斯登解释:“这是趋势。阿姆和其他大牌歌手开始发行卡带时,销售量就起飞了。”确实,近年有许多歌手选择以卡带发行歌曲,怪奇比莉、凯莉米洛和卡帕尔迪等畅销歌手,今年发行新作都包含了卡带。因此,卡带还是有些生命力。

•传真机 多国仍广泛使用

传真机透过扫描文件并将其转成信号,再透过电话线传输,发出刺耳的声音,传送给另一个传真机,收到资料的传真机再印出文件。

传真机依旧存在的原因大多是因为公事,一些健保产业和政府部门未能更新他们的科技。英国国民健保署被认为是世界最大的传真机买家。它如此仰赖这项过时的技术,以至于去年被禁止购买新传真机。政府随后告知该部门,必须在明年3月淘汰传真机。

传真机仍在一些国家广泛使用,包括美国、德国、以色列和日本。每天依旧有数百万页传真传送。撰写传真机历史的库柏史密斯教授说:“对许多年长的人们而言,他们不习惯使用电脑,传真比较简单、熟悉,又不会太贵。即使传真机占日常通讯方式的比率较小,我预期它们仍会被保留。”

在日本,由于手写和纸本仍非常受到重视,多多少少有助于传真机继续存在。

网编:网事随风

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