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70岁英国夫妇救下Thomas Cook所有门店:为什么我们会在这个非常时刻出手?

新闻来源: 事儿君 于 2019-10-14 0:54:48  


作者:英国那些事儿

就在不久前,英国一家百年老店走向了“死亡”,引发了众人唏嘘。

房产君也为大家第一时间讲旅行社鼻祖Thomas Cook破产倒闭的事情。

详情点击链接:复星40亿也救不成ThomasCook! 轰然倒闭,16万人受困,英国40架飞机紧急撤侨!

在该公司进入破产清算后,不仅导致英国约有9,000多名员工瞬间失业,而且海外近16万人临时被困,也触发了英国史上和平时期最大的撤侨行动。

随后,Thomas Cook便被英国破产管理署临时接管,这家百年老店的突然倒闭,除了留给世人一声略带惋惜的感叹之外,更是让英国上千个家庭蒙上了失业的阴影。

然而,就在两天前,这些人迎来了他们的“救世主”!

一对英国老年夫妇在与破产管理署及毕马威会计师事务所商议后,在Thomas Cook破产清算的过程中,他们收购Thomas Cook旗下所有的线下门店(共555家),并计划在未来为整个英国的原Thomas Cook员工继续提供2500个工作岗位。

这场收购对于Thomas Cook的英国门店和员工来说,无异于雪中送炭。

都说“树倒猢狲散,墙倒众人推”,没想到,巨头Thomas Cook倒下后,首先站出来拯救它的竟然是它之前主要的竞争对手Hays Travel。

一、Thomas Cook门店被收购

最近几天,出现在公共场合的约翰·海斯和艾琳·海斯(John and Irene Hays)总会碰到有人想和他们握手、拥抱甚至是亲吻他们的脸颊。

65岁的艾琳·海斯向媒体记者分享了这些最近发生的让她啼笑皆非的事情:

“当我在桑德兰的街道散步的时候,一位女士突然走过来问我,‘你是艾琳·海斯吗?’我回答说‘是的’,然后她大喊了一声‘哇!’并拥抱了我。”

这些日子,他们的手机一直响个不停,他们的电子邮箱里更是塞满了成千上万条陌生人发来的表达赞扬和感谢的邮件,有一位退休教师甚至称他们夫妇为“天使”。

在一封充满感情的邮件中,一名前Thomas Cook的员工这样写道,“你们已经把我的工作还给了我,把我的尊严还给了我,最重要的是,把我的孩子还给了他们的妈妈!”。

“这些邮件读起来很有趣,但我必须回信解释我们没有他们说的那么好。”艾琳谦虚地说道,她对自己受到如此的尊崇感到有点吃惊,“我们夫妻两其实只是非常普通的人,背景非常卑微。”

这对平均年龄已经接近70岁的普通夫妇正是刚刚收购了Thomas Cook旗下所有线下门店的Hays Travel的“掌门人”--约翰·海斯和艾琳·海斯。

如今,他们被数以万计的人奉为 “救世主”。因为他们不仅救了Thomas Cook的门店,也救了那些因为Thomas Cook倒闭面临着失业的人。

据报道,他们已经为600多名原Thomas Cook的员工提供了新的工作岗位,并且承诺在未来雇用更多的员工。

在Hays Travel对外发布的公告中,并未披露此次收购的具体金额。据约翰·海斯透露,Hays Travel之所以能够在竞购中胜出,是因为另外两家参与竞购的企业是美国私人持股公司,它们只希望挑选Thomas Cook盈利能力最强的门店进行收购,而Hays Travel则愿意收购Thomas Cook所有的门店以及所有的员工。因此,在竞标的过程中,他们获得了成功。

约翰·海斯还表示,Hays Travel设在桑德兰的总部将提供100多个新工作岗位,其余的工作岗位将仍在英国各地的门店里。公司希望立即以Hays的品牌重新开放这些收购的门店,具体的进度将取决于与门店房东续租的谈判,但公司保证这些房东们在12月份之前都能得到应得的付款。

目前,Hays Travel已经接手了Thomas Cook的“烂摊子”,并且积极处理后续事宜。

作为HaysTravel的创始人,海斯夫妇经营他们位于桑德兰的“家族企业”已经40年了。

这个周末,他们两人本应在日本观看橄榄球世界杯(Rugby World Cup),但因为这场收购,70岁的约翰近些天一直睡在位于公司总部办公室沙发上,他四处奔波,与那些门店的房东进行沟通谈判,以期这些门店能够以最快的速度重新开业,让那些失业的人们尽快走上工作岗位。

届时,这些遍布英国各大商业街的门店将正式更名为“Hays Travel”,这也意味着拥有178年历史的Thomas Cook将彻底从繁华的商业街消失,而Hays Travel 将遍布街头。

对于有人质疑Hays Travel是否能在Thomas Cook失败的地方取得成功时,老约翰这样说道:“我不想评论Thomas Cook的失败,但我们的商业模式非常不同。

Hays Travel不是一家需要向股东负责的公司,而是一家家族企业。因此我们可以按照我们的思路经营,而不用受到诸多因素制约。”

那么,这家收购了旅游业巨头Thomas Cook所有门店的家族企业,是如何成长为今天这种规模的呢?

二、传奇的Hays夫妇

时光回到1980年, 毕业于牛津大学数学专业的约翰•海斯回到了自己的家乡,位于英国杜伦郡(Durham)的一座美丽又宁静的小镇——斯汉姆(Seaham)。

就是在这里,约翰开始打拼自己的事业。

虽然刚刚毕业,但年轻的约翰已经显现出了非凡的商业头脑,因为当时的斯汉姆还没有一家成熟的旅行社,热爱旅游的约翰立马嗅到了商机。

经过一番调查和研究后,约翰更是暗暗下定决心,一定要开一家属于自己的旅行社。

但是,因为初入社会,实在囊中羞涩,年轻的约翰只能在母亲的童装店中“借”一席之地。

不过,在约翰的回忆里,最初的Hays Travel可以说是“超乎想象的糟糕”。

虽然约翰的父亲和母亲给予了他足够的支持,但因为家庭条件实在一般,所以旅行社看起来相当简陋。

尽管约翰的母亲足够慷慨,而且没有向他收取任何租金,但是他也不希望打扰母亲的生意,因此,他只占据了整个店铺最里面的一个小角落,有客人想要办点业务,就必须穿过挂的层层叠叠的睡袍、婴儿装、袜子和连衣裙,才能走到柜台。

为了把童装店和旅行社区分开来,约翰还发动了在教堂当木匠的父亲,让他帮忙做了一个简单的木质花架作为隔断,但因为制作粗糙,大家一直以为这是挂衣服的地方,随手就会挂上去,约翰只能不厌其烦的再将它们一件件拿下来。

然而,“门面”不够美观也就算了,真正的办公区也好不到哪里去,为了省钱,搁置旅游宣传册的架子是用废弃的木材搭建的,办公的柜台用一张旧梳妆台充当,因为用的太久,梳妆台的表面早已坑坑洼洼,约翰只好拿桌布将其盖起来。

约翰用自己的姓给旅行社命名,虽然条件一般,但总算一切就绪,就等开业迎客。

不过,让人崩溃的事情还在后面……

在英国,想要获得经营旅行社的资格,就必须申请ABTA执照( Association of British Travel Agents)。

但是,在约翰递交申请后,旅游协会拒绝了他的请求,拒绝的理由是,约翰的旅行社实在是太过简陋了!

事情一下子陷入了瘫痪,没有行业执照,就意味着无法开张。

但他并没有放弃努力,而是不断地递交申请,亲自去旅游协会讲述自己的商业计划。

最终,旅游协会同意了约翰的请求,并给他颁发了执照。

谁知,东边日出西边雨,就在约翰终于松了一口气,准备大干一场时,街道对面也有人开了一家旅行社,对方显然更有实力,不仅装修豪华,还为顾客提供免费出租车接机服务。

在竞争对手的打压下,第一年他们只赚了812英镑,几乎破产。

当然,这也激发了约翰“不服输”的个性,他并没有放弃努力,而是通过更加优质的服务来吸引客户。

就这样,一年年过去了,最早的“店中店”变了了一家、两家……约翰也从一个人经营到拥有了自己的员工,当然,在这期间,他也迎来了自己生命中最重要的一个人,他的妻子——艾琳·海斯。

在和妻子的相互扶持下,他们生意也蒸蒸日上。

时间一晃而逝,四十年后,Hays Travel从最初名不见经传的小店铺变成了英国最大的独立旅行社。

2018年,海斯旅游的营业额超过10亿英镑,并迁入了位于桑德兰(Sunderland)的新的总部大楼。现在,Hays Travel在英国各地拥有190家分支机构,员工总数达到1,900人,为250名有经验的旅行代理商提供服务。

这对“神仙眷侣”深谙生意之道,更具有“人情味儿”。

他们不仅注重客户的服务,也看得见员工的付出,坚信“拥有快乐的员工,才能带来成功的生意”。

在Hays Travel,一年一度的员工聚会是少不了的,有时候,约翰和艾琳甚至会邀请大家来家里聚会。

正因如此。多年来,Hays Travel一直被《Sunday Times》评为最适合工作的公司。

为了让更多的年轻人获得一技之长,夫妻俩还投资了英国最好的学徒制公司People,并创建了全国唯一的受英国教育标准局(Ofsted)认证的 “优秀”旅游学院,迄今已有600多名毕业生毕业。

在过去十年中,约翰对英国旅游业发展的贡献得到了很多人的认可。

他获得了全球旅游大奖颁发的终身成就奖,位列英国旅游业名人堂,获得了桑德兰大学授予荣誉博士学位,并被授予桑德兰市自由勋章,以表彰他对该市经济和旅游业发展做出的重大贡献。

约翰的妻子艾琳也不遑多让。她不仅拥有Hays Travel50.01%的股份,还在地方政府工作了很长时间,担任过South Tyneside和Sunderland City的首席执行官。

2008年,她获得了“年度东北企业管理人员终身成就奖”,以表彰她对东北地区经济发展的贡献。

除了热衷事业,夫妻两人还没有忘记帮助更多的人,他们共同成立了海斯旅行慈善基金会(Hays Travel Charitable Foundation),迄今已向英国各地的组织捐赠了160万英镑。

也许,了解了这些事迹后,我们也不难理解为何Hays夫妇愿意在此时伸出援手。

但是,既然都是相同类似的线下门店的经营模式,Thomas Cook做得负债累累。那么,这家英国家族企业除了“同情心”和“使命感”外,还有什么底气和自信将其门店和员工全盘接收呢?

三、收购的原因

近年来,英国旅游业也面临着诸多问题,随着需求下降、燃料成本上升、英国脱欧迫在眉睫之际,英国各大航空公司都一度陷入了价格战,而通过线下门店出售假期打包旅游(package holiday)产品的传统旅游行业更是充满了经营风险,这项业务不仅利润低,而且实体店铺的经营成本较高,加上消费者信心下降、商业利率上涨等因素,只要资金周转稍微出现问题,企业经营就会出现状况。

Thomas Cook正是在这种大环境下,被高额债务彻底压垮,它的的倒闭更是重燃了人们对英国旅游市场的担忧,所以Hays Travel对Thomas Cook的收购,一度被业界认为是一种非常冒险的尝试。

数据分析公司GlobalData的旅游分析总监Nick Wyatt就这样说道:“这笔交易并非没有风险,它必须对门店的位置和运营进行审查,而且可能需要进行业务合理化配置,尤其是在Hays已经拥有强大市场的地区。由于线上旅游产品对大型线下门店销售的竞争性威胁日益增多,Hays还需要确保对网络业务发展进行投资。”

那么,既然这场收购风险这么大,Hays夫妇为何还要执意这么做呢?

1、看好打包式旅游

所谓打包式旅游(Package Holiday),即旅行社出售的旅游套餐中,不仅包含往返机票、景区行程安排和门票,有的还会包含酒店住宿和餐饮,更有甚者,直接会把海外婚礼计划交付给旅行社来“打包”处理。

在Thomas Cook倒闭后,瑞安航空(Ryanair)首席执行官迈克尔•奥莱利(Michael O’leary)曾声称,这些年来,用户自行网上预订机票和酒店的人数逐年增多,打包式旅游已经“完蛋了”。

对此,Hays Travel的艾琳•海斯表达了自己完全不同的观点, “不,我们不同意迈克尔·奥利里的观点,近年来,打包式旅游有了很大的复苏和发展。”

英国国家统计局(ONS)的数据也佐证了艾琳•海斯的说法。数据显示,自2014年以来,英国人做打包式度假的订单量一直在稳步增长,去年总单量达到了1,820万。

而旅游运营商行业组织Abta也支持了这一观点,在今年7月份接受调查的游客中,有51%的人说他们在过去一年里购买了打包式旅行产品,这一比率高于2018年的48%。

可见,以打包式旅游产品为主营业务的Thomas Cook虽然倒闭了,但并不意味着这项业务已经没有发展潜力了,Hays夫妇能够果断出手,与打包式旅游在英国的蓬勃发展密不可分。

2、企业发展需要

如今的Hays Travel已经进入了高速发展期,在英国各地拥有着190家门店,聘用了约1,900名员工。而此次收购完成后,其店铺规模将扩大近三倍,员工数也将得到大幅提升。

Hays Travel最近公布的财务数据显示,其财务状况良好。去年一年,公司的交易总额约合10亿英镑,税前利润为1,010万英镑,且呈逐年递增的趋势。

Hays夫妇认为,在这个以互联网为主导的世界里,实体商业街门店仍然是可以盈利的。

与其他企业家不同,70岁高龄的老约翰是互联网的拥趸。他认为,只要消费者知道自己得到的是优质的服务,网络旅行时代并不一定意味着商业街门店的末日。

约翰•海斯表示,Hays Travel的业务模式更适应互联网时代,网络查询会引导消费者到实体店来消费,他说:“网络是他们(Thomas Cook)的敌人,而Hays Travel的员工会说网络是他们的朋友。”

另外,与Thomas Cook不同的是,在完成本次现金收购后,Hays Travel仍然没有负债,而且其总部是在桑德兰,运营成本较低。

3、抢占行业人才

随着Thomas Cook的倒闭,其他同行业公司都在争着瓜分其留下来的巨大的市场,只有Hays Travel看到了Thomas Cook遗留下来的最大的财富—大量的旅游行业人才。

艾琳•海斯表示,希望通过吸纳Thomas Cook的员工,将家族企业的员工数量增加一倍。她表示:“Thomas Cook是一个深受游客喜爱的的品牌,同时也是英国乃至全球旅游业的支柱。我们将以Thomas Cook原本的成功经验为基础继续经营,在未来实现更稳定的发展,尤其是其遗留下来的优秀的员工,这将使我们在未来处于更有利的地位。”

在谈到企业人才战略时,老约翰这样说道,“我们的理念是服务客户,我相信只要照顾好我们的员工,他们就会努力工作。我们雇佣有才能的人,信任他们,让他们按照自己认为最好的方式去经营自己的门店,而他们则会用结果和忠诚来回报这种信任。”

4、人道主义精神

人们常说,资本家都是逐利的、冷血的、剥削的,但至少在Hays夫妇的身上,我们能看到一些人道主义的光辉。

在采访中被问到如何看待那些因为Thomas Cook破产而失业的人们时,约翰·海斯这样说道,“这些人没有做错任何事,有一天公司破产了,他们的工作也没了,我们为能把他们的工作还给他们感到非常自豪。”

对于有人提到,全盘接收Thomas Cook的员工只会徒增企业负担时,约翰·海斯认为,“我们不会完全出于利他主义来做这件事,我们确信我们能够成功,并获得利润。我们不会逃避,利润不是一个肮脏的字眼,只有当你获得了利润,你才能进行再投资并让公司得到发展。”

艾琳海斯补充道:“看到Thomas Cook的员工失业的报道让人非常沮丧,我们很幸运能够迅速介入。是的,这是需要花一大笔钱,但我们宁愿投资于此,也不愿把钱花到买游艇或私人飞机上。”

据媒体报道,这对老夫妻已经在同一栋房子里住了16年,也从未想过离开桑德兰去别的地方居住,他们已经有11年没有拿过公司的股息,并且把赚的所有钱都直接投资到生意中。

相比于濒临倒闭的Thomas Cook在最后阶段仍然给自己的高管发数百万美元的高薪奖金,这对不怎么舍得给自己花钱的老年夫妇,更让人觉得有企业家的责任和担当。

如今,门店的收购已经完成,原Thomas Cook员工的接纳和吸收仍在继续,只愿70岁高龄的Hays夫妇能够照顾好自己的身体,带着Hays Travel闯下另一片新的天地。

网编:网事随风

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