在火灾季节升温的同时野外消防员纷纷离职

新闻来源: NBC 于 2024-06-13 1:23:23

上周,随着今年首次大规模热浪席卷美国西部,该地区处于高度火警警戒状态,数十辆联邦消防车在消防员大量离职的情况下空置无人驾驶。

据消防员倡导者称,整个联邦政府的野外消防员纷纷离职,他们对低薪水、缺乏支持和国会无所作为感到沮丧。

“今年的招聘数字令人遗憾,”草根野外消防员组织副总裁里瓦·邓肯表示。“各机构再次面临着在调度和消防车队、精英灭火队、直升机和跳伞机等职位上招人难的困境。”

消防员们面临着9月30日的资金截止日期,届时基础设施投资和就业法案在2021年设立的20000美元或50%的留任奖金可能会到期。

如果该资金到期,起始工资将恢复到联邦雇员最低工资标准,即每小时仅15美元,这一水平被政府问责办公室在一份报告中指出“不符合工作的风险或体力需求。”

去年在参议院能源和自然资源委员会作证时,当时的森林局副局长贾利斯·哈尔-里维拉警告称,如果这一暂时的加薪不得到永久资助,“我们可能会失去30%至50%的森林局消防员工作队伍。那将是灾难性的。”

自那以后,国会让联邦野外消防员陷入困境,因为这一薪资增加四次在过去9个月内临时延长。每一次都是通过临时决议延长以避免政府关闭。

火灾员工再次面临着夏季末期的一个资金期限。

邓肯表示:“这让人发狂。虽然在每次临时决议中资金继续下去是一件大事,但不确定性是残酷的。”

根据美国联邦雇员联合会(一个大型公共部门工会)的数据,在过去三年里,有1300多名森林局消防员因辞职而流失,而这一流失在过去一年中仅加剧。目前,加利福尼亚州有84辆森林局消防车随时空置,111辆部分空置,仅有112辆每周7天全天候驻守。联邦国家土地管理企业代表兼前消防员马克斯·阿隆佐表示,“这是我们应该真正加强戒备的时候。每个人都加入了,所有季节性消防员都加入了,但我们仍然无法为所有车辆填补人员。”

各机构正在积极招聘来填补空缺,但阿隆佐指出,这些新招募的人员缺乏已经离职的消防员多年的培训和经验。人数不足对于外出的消防员构成风险,“每个人都超负荷工作,而且失去了那些守护你背后的人。”

即使基础设施法律的留任奖金得到延长,也不等同于法定的加薪。临时奖金不被视为薪水增加,这意味着加薪无助于未来的退休津贴或财务规划。阿隆佐和邓肯都提到,由于银行只计算他们的基本工资而非临时工资,消防员目前在抵押贷款申请过程中遇到困难。

低薪水是最常引用的挽留障碍,但联邦消防员还面临着火灾季节延长、工作与生活平衡不佳、心理健康危机以及长期接触化学品和烟雾导致的健康损害,而政府不予覆盖。

拜登政府的预算提案中包括资金用于永久性加薪、增加人员容量的4000万美元、用于身心健康的2000万美元以及用于住房的500万美元。邓肯称这一方案是一个“巨大的积极步骤”,但去年政府类似的资金要求并未进入最终资金方案。

由亚利桑那州独立参议员克尔斯滕·西美娜提出的两党法案称为《野外消防员工资保护法》,将永久资助这一加薪,并为远离家乡的时间提供报酬并改善休息时间。这项法案的联合提案者大多来自西部州参议员,包括加州民主党参议员亚历克斯·帕迪拉、新墨西哥州民主党参议员马丁·海因里奇、怀俄明州共和党参议员约翰·巴拉索、蒙大拿州民主党参议员乔恩·测试和蒙大拿州共和党参议员史蒂夫·黛恩斯。法案联合提案者致信参议院领袖邱吉尔·舒默和米奇·麦康奈尔,敦促立即采取行动,辩称基础设施法案的留任加薪到期及随之而来的大规模离职将危及社区并构成国家安全风险。

该法案已于去年9月通过参议院国土安全部和政府事务委员会,但目前尚未计划进行全体投票。科罗拉多州民主党众议员乔·内古斯在众议院提出了类似立法并仍在委员会中。

倡导者希望这项法案能打破消防员的不确定性循环,但也意识到它在国会中面临的艰巨斗争。

对于希望留在一份消防员以自豪并为之冒生命危险的职业的人们来说,情况很紧迫,阿隆佐表示。“他们热爱这项工作,热爱这些机构。但如果那笔钱被撤回,他们将生存不下去。”

 
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