惠及成千上万人!拜登政府将就医疗债务采取新行动

新闻来源: 美国中文网 于 2024-06-13 1:22:39

美联社资料图

拜登政府将于周二提出一项新规,禁止将医疗债务纳入信用报告,这将大大提高成千上万人购房或购车的能力。该规定自去年9月开始制定,预计将于明年实施。

副总统贺锦丽和消费者金融保护局(CFPB)局长乔普拉(Rohit Chopra)将共同宣布这项规定。乔普拉在接受ABC新闻采访时表示:“我们的研究表明,你信用报告上的医疗账单并不能预测你是否会偿还另一种贷款。这意味着人们的信用评分受到了这种做法的不公正和不恰当的损害。”

据CFPB估计,新规将使每年获得安全抵押贷款批准的人数增加2.2万人。这也有利于贷款人,因为在人们的信用评分受到积极影响后,他们可以批准更多的借款人。

医疗债务在美国是一个普遍存在的问题,每五个人中就有两个受到影响。一旦这些债务被催收,信用评分就会受到打击,使人们更难获得汽车和住房贷款,或者面临高利率。

Equifax、TransUnion和Experian等主要信用报告公司已经停止使用医疗债务来计算人们的信用。FICO和VantageScore最近也开始在评分中降低医疗债务的权重。然而,1500万美国人仍然背负着490亿元的医疗债务,这影响了他们的评分。新规将把这种做法扩展到美国所有的信用报告。

CFPB还试图解决不正确、混乱和复杂的医疗账单问题,这些问题经常导致患者和计费部门之间发生长期纠纷。乔普拉说:“我们经常看到人们收到不准确的账单。许多病人为了这些账单申诉了好几个月,结果却发现这些账单出现在了他们的信用报告上。”

支持CFPB拟议新规的专家还指出,医疗债务催收的成功率已经很低了。芝加哥大学布斯商学院研究卫生经济学的教授诺托威迪多(Matt Notowidigdo)说:“根据经验,我们知道医疗债务的还款率低得令人难以置信,因此已经出现了人们还不清债务的情况。所以我不认为这项政策的改变会显著改变人们的行为。”

然而,一些专家警告说,如果CFPB的规定导致支付账单的人减少,那么受苦的可能是患者。约翰斯霍普金斯大学研究会计卫生政策的教授白戈(Ge Bai,音译)预测,医院将不得不通过其他方式弥补这一损失,包括更严格的支付措施,比如要求患者在接受医疗服务之前付款,可能会让低收入患者进一步陷入困境。

信用催收专业协会(ACA)等行业组织对白戈的担忧表示赞同。ACA首席执行官珀塞尔(Scott Purcell)表示:“如果所采取的行动只会对医疗健保社区的现金流产生负面影响,而没有找到替代这些资金的方法,那么美国人获得高质量医疗健保的机会就会面临很大风险。”

尽管存在这些担忧,乔普拉驳斥了新规将导致更多人拖欠医疗债务的说法,称他们仍将面临债务带来的其他惩罚。她说道:“这些个人仍将面临催收行动、诉讼等。人们因为不付账单而受到惩罚的方式有很多。我只是不想看到信用报告系统被用来对付那些已经在偿还债务的人。”

 
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