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当心!在美国某些医院看病,小心别被这种“隐形费用”坑了

新闻来源: 华尔街日报 于 2024-04-01 12:05:16  


去年10月,蒂姆‧埃贝尔(Tim Ebel)在俄亥俄州一家诊所看耳鼻喉专家,花了348美元。与此同时,他收到了第二张645美元的账单。

据《华尔街日报》报导,拥有这家位于俄亥俄州埃文市(Avon)诊所的“大学医院”(University Hospitals)系统,向蒂姆单独收取了一笔使用他与医生会面的办公室的费用。这就是所谓的“设施费”,其中包括该系统医院的管理费用。

他的妻子凯莉‧埃贝尔(Kelly Ebel)试图让该医院系统免除或降低费用,但遭拒。

“当他们做这样的事情时,对她和我来说,这是不公平的。”蒂姆‧埃贝尔说,“这无法降低本国医疗费用。”

《华日》收集的数据显示,随着医院不断推进收购,吞并医疗集团并附加额外费用,这些费用目前普遍存在,在一些地方几乎无法避免。

这些费用使广泛使用的标准医疗服务,包括大肠镜检查、乳房X光检查和心脏筛查的价格提高了数百美元。

医疗保险顾问去年表示,2021年,联邦保险公司很可能多付了大约60亿美元此类“不合理收费”。

研究医院账单的南加州大学布鲁金斯谢弗健康政策倡议(USC-Brookings Schaeffer Initiative for Health Policy)的健康经济学家洛伦‧阿德勒(Loren Adler)说,“你没有得到任何额外的好处。”

医院则称,设施费有助于抵消他们为满足联邦法规而产生的额外费用。

总部位于克利夫兰的大学医院发言人表示,该医院意识到设施费会增加病患的自付费用,正在努力降低医疗支出。她说,“我们始终意识到美国医疗保健成本在不断上涨。”

凯利‧埃贝尔(Kelly Ebel)说,“别再敲诈我们了。”

许多人只是在收到账单时才发现这些费用。

马修‧伯林(Matthew Burin)说,“我认为这是一个错误。”他8岁的儿子手臂骨折后,被一家骨科诊所收取了750美元的费用,其中包括科罗拉多州儿童医院400美元的设施费。他说,他对此提出异议并获胜。

六年后,他仍然对费用保持警惕。“我每次预约时,我问的第一个问题是你们收取设施费吗?”

根据科罗拉多州的一项新州法律,该州的医院从7月必须公开设施费用。

从明年开始,印第安纳州禁止最大的非营利健康系统在医院园区外的诊所收取(额外)费用。有些州禁止远程医疗或预防性护理收费。还有一些州要求医院在治疗前告知患者收费情况。

根据众议院去年12月通过的一项法案,医疗保险将不再为医生在医院外诊所进行的化疗和其它药物支付医院设施费,这可在10年内节省约37亿美元。


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