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9/11消防员逝世,终年91岁!曾与布什并肩站在废墟上

新闻来源: 美国中文网 于 2024-02-11 12:05:21  


小布什(左)和贝克威斯(右)站在“9/11”恐袭现场。据:美联社

据代表纽约消防员的工会及前国会众议员透露,前纽约市消防员鲍勃·贝克威斯(Bob Beckwith)逝世,终年91岁。贝克威斯曾在2001年9月11日恐怖袭击现场与时任总统“小布什”(George W. Bush)一同站立于一辆被焚毁的消防车旁。贝克威斯的去世原因尚未公开。去年,他在接受《聚焦家庭》(Focus on the Family)采访时曾透露自己患有恶性皮肤癌及其他健康问题。“9/11”事件当天,69岁的贝克威斯已退休并居住在长岛。消息传来后,他决定与许多退休消防员一样,奔赴曼哈顿下城的灾难现场。家人试图阻止他,但得知一名失踪消防员是他的前同事之子后,贝克威斯毅然穿上制服,带上头盔,加入救援行动。“我开始与北塔的同事们一起挖掘,我们找到了编号为76号的消防泵车,”贝克威斯回忆说。“我们努力工作,寻找幸存者,希望能找到些什么。”在充满恐怖、心碎与希望的第一周内,救援人员间传来时任总统小布什即将访问“归零地(Ground Zero)”的消息。贝克威斯爬上一辆烧毁的消防车,希望更好地观察小布什可能发言的位置。“归零地”特指9/11恐怖袭击的核心区域,也就是现今的纽约世贸中心遗址及其周边被袭击破坏的地区。当贝克威斯独自站在消防车顶时,一名他误以为是特勤局人员的男子接近了他,实际上是小布什的副幕僚长卡尔·罗夫(Karl Rove)。“他过来,拍掉我脚边的灰尘,问,‘这里安全吗?’”贝克威斯回忆。罗夫随后告诉贝克威斯一位“重要人物”即将到来,并请求他在贵宾到达后帮助其上车顶,然后自己离开。贝克威斯同意了。“总统来了,他与所有救援人员、警察和消防员握手……我以为他会直接走向麦克风,但他突然转向右侧,伸手示意我帮助他上来,我惊呼‘天哪!’”贝克威斯补充道。在帮助小布什上车后,贝克威斯准备下车离开,但被小布什拦住。“他问我要去哪里,我说有人叫我下来。他说,‘不,不,你留在这里。’”贝克威斯回忆道。贝克威斯便坚定地站在那里,小布什的手搭在他的肩上,向周围人发表讲话,而这一形象成为了坚韧不屈的象征。贝克威斯也给小布什留下了深刻印象,小布什后来并回忆起他们一同在“归零地”对人群发表讲话的决定。“我觉得需要发表讲话。我站在瓦砾堆上,希望有位消防员与我同在。”小布什补充道,“这是团结的象征,是极其振奋的一刻。看着那些勇敢的人冲进危险中寻找亲人、同事和关爱之人,整个救援行动令人动容。”晚年,贝克威斯在白宫椭圆形办公室拜访了小布什,而他与小布什一起站在废墟上的情形也一并留在总统山附近的总统蜡像馆中永久留存。即便退休,贝克威斯依然活跃于消防员社区,频繁发表演讲,为纽约消防员烧伤中心基金会(New York Firefighters Burn Center Foundation)筹集资金。“消防员就是一家人,”贝克威斯在2005年说,“你和这些伟大的人生活在一起。”


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