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查尔斯靠死去的英国人赚翻了!默认接管无主遗产,说是捐了,却都自己吞了?

新闻来源: 事儿君 于 2023-11-26 12:10:08  


在当今这个老龄化时代,难免有人“孤独死”,没立遗嘱,亦无亲属后代,遗产无人接收......

在很多国家,对其遗产的默认处理方式是交给政府,接着投入公共服务,英国也是如此,但还有个前提:

不能跟皇室住得太近......

(查尔斯)

因为根据英国古老的法律,无主遗产被称作“bona vacantia”,是自动划给君主的。

君主立宪后,皇室仍被允许保留部分领地,这古老的法律也跟着沿袭下来。

英国目前仍设有两大“公国”,一是兰开斯特公国;二是康沃尔公国。前者由查尔斯持有,后者则归属于威廉。

举例来说,如果现在有人不幸“孤独死”在兰开斯特公国内,那么不好意思,他的遗产现在是查尔斯的了。

(示意图)

不用说,这种做法放到现在很容易招致反感,所以公国长期以来对外的说法都是,

他们拿到的“bona vacantia”绝大部分都捐给了慈善机构,只留一小部分来抵消会计、资产变卖等等的员工成本。

例如兰开斯特公国的官网就宣称,无主遗产在扣掉成本后会捐给三个不同的慈善机构。

然而《卫报》审查了兰开斯特的账目后才发现,过去十年它收集的6100万镑无主遗产中,只有15%真正捐掉了。

剩余的85%,要么直接进了查尔斯的小金库,要么用来翻修公国名下房产了。

-先说小金库这点,即位后查尔斯从女王手上继承了广袤的兰开斯特公国,今年早些时候拿到了第一笔“年薪”,2600万镑。

(兰开斯特城堡)

皇室头上的爵位可不是虚名,公国真正是他们的小金库,由独立的信托机构运作,不受皇家财产局的管辖。

法律上讲,公国甚至无需交税,这给了它们极大的商业优势。

它们投资了大量房产,每年都能产生收益,查尔斯虽无权变卖房产本身,但有权分享收益,这也就是那2600万镑的由来。

总之在过去60年内,两棵摇钱树给皇室创造了12亿英镑的收入(计算通胀后的,相当于107亿人民币左右),还不用交税。

只不过自1993年以来,女王主动开始缴纳所得税和资本利得税,延续至今,算是一种示好。

但话说回来,如果现在查尔斯想反悔,理论上没人能阻止他。

(兰开斯特城堡)

说穿了,皇室长久以来都给人一种“吉祥物”的感觉,使人忽略了它的本质:

当今世上最大的封建地主。

什么叫地主?

你的是我的,我的还是我的.......

所以查尔斯在这点上跟中世纪的英王没什么区别,君主领地哪有什么“无主遗产”,到最后都是他的。

(兰开斯特公国)

只不过为全“君主之义”,无主遗产必须投进公共事业里,为“领民”创造更好的生活。

公国也的确是这么承诺的,但就目前看来,没做到。

-接着再说翻修公国财产这点。公国要如何盈利?

并不是买房再卖房就够了,它名下的很多财产都开放出租。

比如在约克郡的克劳顿庄园(Cloughton Estate),每月出租价格就高达1450镑(约13000元)。

(庄园侧面图)

这座楼最初建于19世纪中叶,距今已有近二百年历史,

就在几年前,它的房租还没这么贵,后来公国主持了一次翻修,让租金大涨一截。

而这笔翻修的钱,就有部分出自无主遗产。

《卫报》找到了熟悉公国支出的多个消息来源,他们表示,多年来无主遗产当中的很大一部分一直被挪用于翻修公国的出租房产,且比例越来越高。

直到2020年5月,此举正式成为惯例,因为公国出台了一项名为“SA9”的新政策,

规定无主遗产可以被用于“公共利益”,也就是修复和保存公国内的一些历史建筑。

(兰开斯特宫)

从表面上看,这项政策“一心为公”,没任何问题,实际上这里面大有门道,

因为“历史建筑”是个很模糊的词——究竟到什么程度才能算“历史建筑”呢?

对此,英格兰国家遗产名录早就给出了答案,但公国给出的范围可比遗产名录广多了......

换言之,它可以相当随意地定义“历史建筑”。

它可以是位于保护区,可以是“具有特殊科学价值”,甚至只要官员认为它对当地历史“有重要性”,就可以动用无主遗产来翻修......

(“当地历史重要性”)

据《卫报》分析,“SA9”政策大大解放了公国对无主遗产的支配权,现在它名下大概有一半的房产都符合“历史建筑”的标准。

而公国如此煞费苦心,大致可以推测出两个目的:

第一,房产翻修后,租金可以上涨一截;

第二,可能也是最重要的,经过这么一道,无主遗产立刻洗白,成了名正言顺的租金收入,再分享给查尔斯就没问题了。

(查尔斯)

也不知道查尔斯的2600万镑里,有多少这么洗出来的.......

-很奇怪的是,英国民众对于公国的行动似乎并不是很清楚。

这可能源自某种幸存者偏差,正常死亡的人往往有亲属接收遗产,而孤独死的人压根无人问津,外界也就无从知晓情况了。

如去年2月,72岁的瓦尔·泰勒(Val Taylor)心脏病发作死在家中,警察破门后才发现尸体。

邻居们说,她死后一段时间,公国的工作人员出现在他们那条街,接手了泰勒的遗产。

(女王和兰开斯特公国庄园的首席执行官合影)

然而这一切邻居们都蒙在鼓里,直到最近《卫报》找到他们想采访几句,他们才终于发现真相。

泰勒的一名发小布里格斯(Charlie Briggs)表示:

“太令我震惊了,这不应该发生。如果这笔钱流向了它该流向的人,那么没问题,”

“可现在,它流向了一个资金无比充足的组织,那就不行了。”

另一位不愿透露姓名的朋友也表示,她“完全惊了”。

“这不道德,也不对”,她说。

如今泰勒已经过世近两年,她生前所住的小平房现已杂草丛生,窗户布满灰尘,前门也用木板封住,景色一片荒凉。

然而就在80英里外,就是前文提到的克劳顿庄园,公国在这条街上拥有20处房产,每年光租金收入就有19万镑。

街上竖着闪亮的路标,上雕兰开斯特公国徽章,颜色鲜红如血。

外人只看到这份闪亮,殊不知闪亮下面,埋着部分死在孤独里的,平民的尸骨......


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