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澳最高专员:澳中关系回稳 无阻澳洲与盟友推进安全合作

新闻来源: 联合早报 于 2023-11-22 20:47:41  


中澳关系走出了几年的冷冻期,澳大利亚驻新加坡最高专员受访时指出,澳中如今有了更坚实的基础,但澳洲不会因此放弃与盟友推进安全合作,以助推区域的战略平衡。

澳洲总理艾博年11月初访华,是七年来首位访华的澳洲总理。此访硕果累累,两国宣布恢复领导人常年对话,中国也接连放宽对澳洲多项商品的惩罚性贸易限制,其余贸易壁垒预计也会于年内取消。自2017年的外交风波后陷入低谷的澳中关系正式翻开新一页。

刚于今年4月履新驻新加坡最高专员的考克斯说,国家间意见分歧在所难免,关键是要加以沟通避免误解。(卓祾祎摄)

澳洲驻新加坡最高专员考克斯(Allaster Cox)日前接受《联合早报》专访时说:“澳中关系如今更稳定,有更坚实的基础,两国能专注建立强劲经贸关系的核心利益。”

中国是澳洲最大的贸易伙伴,即使在两国关系陷入低谷时,中澳双向贸易依然大于澳洲与另外三个主要贸易伙伴——美国、日本和韩国的贸易总和。

不过与其说阿尔巴尼斯访华让澳中关系恢复到2017年前的友好状态,考克斯认为,更准确的说法是两国关系如今有更稳固和坚实的基础可以往前发展,毕竟“中国变了,澳洲也变了”,已经说不上回到过去。

考克斯说,“美英澳三方安全伙伴”(AUKUS)是个“科技合作”机制,是澳洲为区域创造战略平衡的贡献。(卓祾祎摄)

澳洲是美国的坚定盟友,于2021年成为“美英澳三方安全伙伴”(AUKUS)成员,得到美英协助获核动力潜艇,及多种先进军事科技。中美在亚太地区争雄之际,澳洲和英法等美国盟友也更频密地到存在主权争议的南中国海去巡逻。这些行动引起中国不满,认为美国及盟友实为联手围堵中国。

考克斯否认联手围堵之说,强调“联手对付任何国家不符合澳洲的利益”。“我们难以控制别人怎么想……显然,有很多观点上的偏差,而沟通不足无助于纠正这些偏差,所以关键在于沟通。”

考克斯阐述,澳洲跟东南亚伙伴国在区域进行军事演练与合作,“几十年来一直都有”,至于AUKUS,考克斯强调那是个“科技合作”机制。 在他看来,这是澳洲为区域创造战略平衡的贡献。

澳洲远离世界其他大陆,拥有先进防卫科技以发挥威慑作用,被视为是国家长远安全的保障。考克斯说:“随着局势变化,国际秩序正面临挑战。如果可以达成长远的战略平衡和威慑效应……我们就可和盟友及其他大国,包括中国,就维护和平的秩序达成新共识。”

“没有什么比和平稳定推动经济增长重要。一旦失去和平稳定,失去威慑效应,以致爆发冲突,人人皆输。”

考克斯认为,要达致这样的战略平衡,AUKUS接下来还须做得更多,须各方长期积极参与。

考克斯指出,澳政府将在能够与中国达成共识的问题上表示赞同,也必定会在无法取得共识的问题上提出反对。(卓祾祎摄)

被问及这会否招致中国不满,考克斯说:“如果你认为最好什么都不做,我想那会制造一种印象,让人觉得是时候可以进行一些破坏稳定的动作。所以较好的方式是维持所做的,并公开透明地与他们沟通。你不会希望任何一方有错觉。”

澳洲前几届政府,因安全关切问题,对华态度强硬。中国在2022年4月与澳洲近邻所罗门群岛签署安全协定更是引起澳洲高度关注,赶紧频密访问太平洋岛国,大力倡导经济发展与气候应对等合作计划。

考克斯试图淡化这其中的竞争意味,指“一切都是零和游戏的想法被过度夸大了”。考克斯说,每个太平洋岛国都有权利选择合作对象,但他坦言,澳洲希望太平洋岛国“能考虑所有事实,充分了解呈给他们的选项中,那些看得见和看不见的细节。”

考克斯直言,澳中实行不同政治制度,难免在人权、防务等议题存在分歧。 “在可以达成共识的问题上我们会赞同,但在无法取得共识的问题上必定会提出反对。”

中美关系缓和为他国创造外交空间

中澳关系的逆转,有赖于去年5月上台的艾博年政府努力缓和澳中关系。但中美关系的缓和,也提供了重要契机。

考克斯对中国国家主席习近平和美国总统拜登最近在旧金山会晤释放的积极信号表示欢迎。他说,澳洲与美国对话时一再反映,希望中美之间管控竞争,以免出现严重误解。

考克斯说,澳洲清楚知道中美关系也可能再度恶化,澳洲对此“没有任何幻想”。但至少当下中国的对外政策已更平和,而中国与其他大国的关系改善,为澳洲等其他国家创造了更多空间,让各国“可以更具建设性地与大国来往,正向推进各自的利益”。

推动与东南亚经贸合作 澳洲开发更多市场寻“退路”

为确保经济保持韧性,澳洲也正努力开发更多市场,减少对单一市场的依赖,而拥有近7亿人口的东南亚是重要对象之一。

今年9月,澳洲政府发布《澳大利亚东南亚经济战略2040》,提出75项建议,以期提高澳洲在东南亚的经济参与度。

考克斯接受《联合早报》专访时说,贸易市场多元化是澳洲“在这几年吸取的教训之一,它确保我们的经济保持强韧、在出问题时有退路”。“很多企业以前可以去一趟广东、上海、重庆或任何一个中国主要城市,签一项协议……就满足那年的商业指标。现在人们意识到,你虽能这么做,但也有必要开拓其他市场。”

考克斯强调,澳洲政府近几年认识到贸易市场多元化的重要性。澳洲希望加强与东南亚地区的经贸关系,同时寻求投资转型。(卓祾祎摄)

澳洲一直与东南亚保持经贸往来,但考克斯指出,过去十年,东南亚经济每年平均增长5%,与澳洲的贸易每年却只平均增长约2%,落后于地区经济增长的步伐。

随着部分国家如今规定核心资产必须由本国国民掌握,澳洲在煤矿等传统领域的优势无处发力,所以澳洲也须寻求投资转型,将目光从传统的煤矿贸易,转移到服务业、食品和供应链等领域。

其中,教育、旅游、科技金融等预计会是重点项目。在这些方面,澳洲与印度尼西亚、越南、和菲律宾之间,还有很大的发展空间。

澳新经贸关系可更进一步 在能源卫生等领域加强联手

刚于今年4月受委为驻新加坡最高专员的考克斯,长期在澳洲外交贸易部负责东南亚事务,是“东南亚通”,曾先后派驻越南和文莱担任大使和最高专员,也曾任驻印度尼西亚副大使和马来西亚副高级专员。

考克斯说:“我们的政府希望发出信号,强调我们要再次推动和东南亚国家的贸易合作。我们与亚细安十国的贸易相当蓬勃……但还可以有更多发展。”

对于新加坡,考克斯认为两国未来可在脱碳和能源转型研究、减排技术、粮食安全和卫生等领域加强联手。

他说,新加坡作为金融中心和贸易枢纽,在创造金融能力和混合融资方面发挥着“非常关键的作用”。这也有助于加快向再生能源过渡,因此新加坡将是澳洲与东南亚地区经济关系发展中一个重要环节。

2025年是新澳全面战略合作伙伴关系的10周年,也是两国建交60周年。考克斯希望两国在下一个十年里,能在现有的经贸关系基础上更进一步。

他说:“我的主要目标,就是与澳洲和新加坡的伙伴共同努力,为直到2035年的第二阶段制定更具雄心的议程,进一步加强双边关系。”


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