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纽约另类挣钱法 | 遛狗年入$12万,买房开公司,想度假就度假

新闻来源: 纽约时报 于 2023-01-28 12:05:08  


纽约吸引了全世界很多追逐梦想的人,有人为了艺术,有人为了事业,有人为了爱情,也有人只是为了更好的生活而来。不管你要追逐的梦想是什么,首先要做的总是在这里生存,这并不是件容易的事。而纽约的魅力也在于,这里有各种各样在你意料之中或意料之外的机遇和可能性,能让你赖以生存和发展,进而去实现你的梦想。

纽约华人资讯网收集了一些关于从事另类职业的纽约人的报道,本文为第一篇,讲述的是“遛狗人”的故事。

一个周五的下午,35岁的贝瑟妮·莱恩身穿黑色羽绒服和紧身裤,带着三只金毛犬和一只名叫Tinkerbelle的伯纳多犬走在曼哈顿的布莱克街上。狗儿们把鼻子探进Whalebone商店,得到了一些食物,然后沿着哈德逊河公园一路小跑,吸引了几个游客为它们拍照。 一个小时后,莱恩女士把它们带回家,来到一栋庄严的联排别墅,主人是一对40多岁的职业夫妇,他们在房地产行业发了财。莱恩说:“我的工作是在狗的主人很忙的时候陪它们玩。我爱上了这些狗,它们就像是我的宝贝。”

莱恩和狗狗们。

11年前,莱恩从罗格斯大学毕业并搬到纽约市从事公共卫生事业后,开始遛狗。“我必须支付房租和学生贷款,所以我上了Craigslist网站。我看到有人会付钱请人替他们遛狗。对于我这样一个痴迷于狗的动物爱好者来说,这个工作很完美。” 随着业务的发展,她在2014年成立了Whistle & Wag公司,作为西村的一个精品宠物护理服务。有一段时间,她每天工作12个小时,于是她很快就能够偿还学生贷款,并且可以雇用其他遛狗者为她的公司工作。 现在,在疫情开始近三年后,她的业务已经供不应求了。去年,在提高了费率(她给一位客户的报价是35美元一次),并接受了几十个新客户后,她估计她这一年的遛狗收入达到了六位数(她拒绝说得更具体),也就是说10万美元以上。 莱恩对她的遛狗生意有足够的信心,去年夏天她在新泽西州塔克顿买了一栋周末住宅。“这是一栋三居室的房子,有一个非常漂亮的院子,而且就在海湾边上,”莱恩说,她和她的长期伙伴住在布鲁克林威廉斯堡的一套两居室的出租房里。“我可以去我想去的任何餐厅,只要我想。我可以去度假。我非常幸运。” “如果有人告诉十多年前的我,说我可以靠照顾狗为生,我一定不会相信的。”莱恩说。

疫情带来的遛狗“牛市”

现在是一个遛狗的有利可图的时代,特别是对那些迎合富人的宠物服务业商家来说。尽管在Rover和其他招聘网站上搜索,曼哈顿的初级遛狗员,30分钟的遛狗费只有14美元,但拥有富裕客户的经验丰富的遛狗员的收费几乎是其三倍,年收入可达10万美元或以上。 毕竟,对于宠物护理人员来说,这是一个牛市。根据美国防止虐待动物协会的数据,超过2300万个美国家庭,也就是说全国近五分之一的家庭,在这场疫情中养了至少一只狗或猫。随着许多人开始回到办公室上班,就必须有人去为他们遛那些疫情中养起来的狗。 莱恩女士说:“在疫情之前,我每个月可能会接到一到两次潜在新客户的电话。而现在我每周都会接到多个电话。这是一个有很多狗的地方。”

莱恩在哈德逊河边遛狗。 传统上,遛狗吸引了那些寻求稳定工作的人,但这份工作同时也有能让你追求其他爱好的灵活性。这对于演员、音乐家、作家、学生、退休人员、家庭主妇,以及那些还不知道自己想做什么的人来说,都是一份有吸引力的工作。 宠物饲养的增加,加上宠物护理的蓬勃发展,使遛狗更多地成为一种商业投资,不仅有标准的遛狗,还有更多迎合都市宠物的高档服务,如自然远足、农场一日游、训练营和狗温泉。

教师改行遛狗年入$12万

34岁的迈克尔·约瑟夫是那些希望利用这一时机的人中的一员,他曾是布鲁克林的一名特需教师,放学后在展望公园训练他的黑色拉布拉多混血狗威利。他说:“三个月后,我可以骑着自行车进入公园,而威利会跟在我身后跑。人们看到我们的默契,就问我是否可以训练他们的狗。” 2019年初,他开始把遛狗作为一项副业,以补充他在金融区一所私立学校担任特殊需要教师的3.8万美元年薪。 在看到这项业务有多么有利可图后,他决定放弃教学,专注于遛狗事业。2019年7月,他正式创建了自己的公司Parkside Pups。一个月内,他有了8个客户,每天工作约5个小时。到当年年底,他已经赚了3.5万美元,有十几个固定客户,愿意为他30分钟的遛狗服务支付20美元。 约瑟夫说:“我对我作为一个企业主所能拥有的生活方式感到惊讶。”

约瑟夫和狗狗们。 约瑟夫说,Parkside Pups现在提供幼犬训练(一小时60美元)、宠物托管(每天65美元)和15分钟的幼犬检查(12美元)。去年他的收益是12万美元。最近他把业务扩展到了新泽西和康涅狄格。 约瑟夫先生的妻子克拉丽莎·索托帮助打理公司业务,去年生下一个可爱孩子的索托女士说:“我们为儿子设立了一个储蓄基金,准备给他以后上大学用。” 他们也有更多可自由支配的收入。“我们刚刚和家人在迪斯尼世界度过了一个为期六天的完整假期,”约瑟夫先生说。“我们去了迈阿密。我们在卡南达瓜参加了一个婚礼,呆了几天。我们可以尽情享受。” 遛狗帮她追求电影事业 一些遛狗者的经济状况非常好,于是他们可以重新去追求自己曾经的梦想。28岁的马伦·拉维尔是纽约市一位有抱负的电影制片人,2017年与一位大学朋友接手了一家遛狗公司Big City Woof Walker。 起初,他们每天工作8小时,每天遛15到25只狗,每次遛狗赚15美元。这是一种磨练——无休止地捡拾便便和驱赶吠叫的狗——但他们赚的钱足以维持公司运转,并雇用了大约10名遛狗者。 他们现在有大约700个客户,在纽约市雇用了大约25名遛狗员,同时在芝加哥开设了一家分店,也有13名遛狗员。他们公司还为小狗们提供社会化培训。“很多疫情中开始被养的小狗甚至没有得到社会化的基本条件,”拉维尔女士说。“它们很害怕,或者对每一个声音或动作都有反应,因为这对它们来说是超级新奇的。” 拉维尔目前感到经济上已经有足够的安全感,她已经回到电影制作中,正在制作一部以纽约州北部为背景的恐怖短片。她说:“如果这个行业要耗费我大量的精力而且报酬不高的话,我就很难把精力放在电影制作上。而实际上,我现在和我丈夫拥有一家制作公司,我们制作叙事电影。” “制作这些电影需要钱,”拉维尔女士补充说。“我可以带着在遛狗业务上的成功,去追求创造性的事业,这很酷。”


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