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加州最近一次火山喷发肉眼可见,320公里外下起了火山灰雨

新闻来源: SFGATE 于 2022-12-01 1:05:38  


加州人与大自然的威胁共存,这似乎已经不是什么新鲜事了,地震、野火、干旱和洪水都是加州的常客。然而,对人类构成最严重威胁的自然灾害无疑是地震和火山爆发。加州人对火山并不熟悉,比如此刻,夏威夷最大的两座火山罕见同时喷发。但是别忘了,加州自己的火山同样有能力发起灾难性的袭击。

图:拉森火山在1915年5月爆发。

拉森火山(Mount Lassen)位于北加州雷丁(Redding)以东55英里(89公里)的沙斯塔县,是喀斯喀特山脉(Cascade Range)最南端的一座活火山,现今它仍有火山活动,只是在地球表面下不断冒泡和沸腾。拉森火山很少爆发,但1914年5月下旬,在距其最后一次爆发的2.7万年后,这头“猛兽”苏醒了。

图:拉森火山位于加州北部

虽然这一事件让人感觉很遥远,但研究人员仍对当时的记录感到敬畏。 起初,火山活动似乎很缓慢。在它周围数英里的范围内,北加州的居民可以看到从火山顶冒出的烟雾。今天,美国地质调查局的科学家们知道,当时发生的是蒸汽喷射(steam blast)。美国地质调查局对此解释说:“当熔化的岩石(岩浆)上升到火山表面并加热了浅层地下水时,就会发生蒸汽喷射。热水在压力下通过裂缝上升,在接近地表时,汽化并爆炸性地排放出来。”

在那之后一年的时间里,拉森火山断断续续地冒烟,那是对即将发生的事情的温和警告。 1915年5月14日,观光客们第一次震惊地看到起伏的深红色熔岩从拉森火山的侧面流淌下来。消息一经传开,远在苏珊维尔(Susanville)的人们好奇地开车来到此地,想一观火山的壮观景象。Benjamin Franklin Loomis是曼萨尼塔湖(Manzanita Lake)的企业主和业余摄影师,他也是这些人中的一员。Loomis拍摄的拉森火山喷发的照片,是有史以来第一批拍摄活火山的珍贵图像之一。

图:1915 年 10 月 6 日,加利福尼亚州拉森峰冒出浓烟。

图:Benjamin Franklin Loomis拍下了最完整的拉森火山爆发图像

沙斯塔和拉森县的居民此时并不知道,这些流动的熔岩正在导致一场灾难性事件。当熔化的岩石在地面流淌时,它融化了成吨的积雪。1915年5月20日,加州报纸《雷丁记录探照灯(Redding Record Searchlight)》报道说,目击者看到拉森峰顶射出了几百英尺高的岩浆。事实上,猛烈的火山灰和气体柱喷射至空中高度超过3万英尺(9100米),从它以西150英里(240公里)以外的尤里卡(Eureka)都能看到。

图:1915年的一张摄影记录,北加红布拉夫(Red Bluff)市中心可以看到拉森火山喷发。

新闻报道称:“当相关部门收到拉森火山着火的第一个报告时,人们冲到空地上,看到了他们生命中最美妙的景象。” 然而仅仅两天后,一些人看到了他们生命中最可怕的景象。 5月22日凌晨4:30前不久,公园护林员Fred Seaborn被他驻地外的流水声吵醒了。透过黑暗,这位经验丰富的护林员的脑海中迅速拼凑出了发生了什么。所有被熔岩融化的雪汇聚成了山洪,正冲向山下。 Seaborn跃上马背,飞奔到帽溪谷(Hat Creek Valley),这是一个由大约三十几个农民组成的小定居点。他挨家挨户地叫喊,让居民们赶紧离开。睡梦中的一些人勉强做到了,居民Hall一家只穿了睡衣,在他们的房子被冲出地基的前一刻爬上了山。多亏了Seaborn的警告,山谷里的每个人都安全地逃了出来。然而,几乎所有的房屋、谷仓和建筑都被严重损坏或摧毁。

《雷丁记录探照灯》写道:“桥梁消失了,公路被埋在泥浆之下。唯一代步的方式是骑马,在山谷两侧的山丘上骑马通行。没有灰烬,没有熔岩,只有泥浆,到处都是泥浆。” 这次的火山爆发将火山灰雨下到了它以东200英里(320公里)以外的地方。内华达州戈尔康达(Golconda)一位电报员向里诺(Reno)发电报称,火山灰像雪一样落下。在一些地方,火山灰积累了2英寸深。该地区的居民在短时间内接触到灰烬后,鼻腔和喉咙里产生了一种特殊的感觉。《内华达州日报(Nevada State Journal)》报道:“空气很重,充满了一种特殊的、有点令人反感的气味。”

图:今天,在拉森山峰仍可以看到1915年火山爆发留下的痕迹。

1914-1915年的喷发彻底改变了拉森山。该山峰周围3英里的区域被重新命名为“破坏区(Devastated Area)”,简明而准确。即使在今天,有些地方的画面仍让人感到背后发凉。只有最勇敢的树木才敢在那里生长,而且是直到有记录的最后一次爆发约50年后才开始生长。拉森山本身也发生了变化,1914年之前拍摄的照片显示出它有一个完美的圆锥形山顶。之后,它的顶部被巨大的岩石和熔岩块炸出了破烂不堪的火山穹丘。 拉森火山是否会再次爆发?它可以。科学家们认为,拉森火山国家公园地区的火山活动已经持续了数百万年,而地面本身也在不断提醒人们火山的力量。

根据维基百科,拉森火山所处的喀斯喀特火山是环太平洋火山带的一部分,在过去的200年里,美国本土的所有喷发都来自这里。 美国国家公园管理局说:“虽然该地区现在仍在沉睡,但蒸汽口、沸腾的温水和冒泡的泥盆仍然活跃,这是火山中心仍在燃烧的直接证据。没有人可以预告下一次火山喷发会在什么时候或在什么地方发生,我们只能说它会发生。”


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