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人类历史上首次行星防御实验!未来狙击灭世天体,我们有武器了~

新闻来源: 英国那些事儿 2022-09-27 23:09 发表于英国 于 2022-09-28 20:10:03  


今天的这个事情,我们还要从恐龙说起...

很多人都听过一个科学界普遍认同的推论:

恐龙曾经统治地球长达1.6亿年,却在6600万年前被一颗撞向加勒比海域小行星给整灭绝了…

好不容易过了那么多年,人类出现了....

而在人类文明出现之后,地球其实依旧笼罩在小行星不断袭来的威胁中。

太阳系里有小行星带,里面有上亿个小到几米大到几十公里的小行星... 这些小行星同样围着太阳运转,轨道偶尔就会跟地球相交,坠入地球...

比较小的一些小行星,可能在进入大气层后就烧没了,成了流星...

而大的一些砸到地上还没烧没的,就成了陨石...

30万年前,一颗五万吨的陨石撞向澳洲西部大沙漠,形成了后来的狼溪陨石坑。

5万年前,北美大陆受到一颗直径50米的陨石撞击,形成了著名的巴林杰陨石坑。

2013年,俄罗斯车里雅宾斯克上空发生了一起神秘爆炸事件,导致了1000多人受伤。后来科学家推测,这就是一颗直径大约在20米的小行星坠入大气导致的。

幸运的是,这一次这颗小行星最终没有变成撞地的大陨石,而是在空中爆炸解体,威力大约相当于40-50万吨TNT炸药,最后只有一些小碎块掉到了地面上。相当于把撞击威力提前分散了。

我们逃过一劫。

过去数万年来,撞向地球的小行星无一例外因为尺寸太小,没有对地球构成毁灭性打击。

这数万年没有,不等于未来不会出现…

万一来了呢?

于是,从上世纪开始,世界上多个国家建立了小行星近地威胁观测系统,监测可能到威胁人类生存的小行星。

有了这样的监测系统,我们才有了最近几乎每年都能看到的“XX小行星掠过地球”之类的报道...

然而监测归监测,如果有一天,真的监测到了一颗大到能毁灭地球的小行星,不是掠过,而是真的奔着地球来了,人类该怎么办?

好莱坞科幻片《绝世天劫》有过这样的设想,里面给出的解决办法是:

主动防御,派了一队人坐航天飞机降落到小行星上,钻出深坑后装进核弹,引爆后将小行星炸成了碎片…

科幻归科幻,

今天,科幻片里的场面,成为了“现实”。

虽然没有科幻片里降落核弹炸飞那么热血,但至少尝试改变轨道,离“行星主动防御”这个现实,走出了更近的一步...

北京时间9月27日上午7点14分,美国宇航局NASA的一艘航天器成功撞击小行星Dimorphos,尝试改变它的轨道。

这是世界上首个“主动行星防御”实验,也是人类史上首次主动出击,尝试去主动改变一个自然天体的轨道,“阻击”小行星的行动!

撞击小行星的任务,是NASA“行星防御计划”的一部分,代号DART,意思是双小行星重定向测试(Double Asteroid Redirection Test,DART)。

从字面意思就可以看出,测试涉及了两颗小行星,那便是Dimorphos和Didymos。

科学家们在1996年和2003年先后发现了Didymos和Dimorphos,直径780米的Didymos是较大的一颗小行星,而直径160米的Dimorphos小一点,围绕着Didymos转。

这俩尺寸对比大概是这样的,大的是Didymos,小的时候Dimorphos。

如果把小的那颗拿到地球上直观来看,Dimorphos大致相当于罗马斗兽场那么大。

就这样,两颗小行星共同构成了一对双生小行星系统。

早在2015年,NASA就开始酝酿发射航天器撞击小行星,使其偏离轨道的“保卫地球”实验。

当时,NASA科学家就相中了这对双生小行星Didymos和Dimorphos,在科学家眼里,这俩是一个完美的实验对象。

这两颗小行星距离地球约1100万公里,属于近地天体,对地球不构成威胁,且其中一个围绕另一个公转,用它俩作为测试对象是再合适不过了。

因为小的围绕着大的转,轨道相对比较稳定。

同时撞击之后具体轨道改变了多少,比较好精确测量。

只要测一下公转周期有没有改变,改变多少就好了。

在经过多次讨论修改后,NASA定下了发射航天器去撞击Dimorphos,使它偏离绕Didymos公转轨道的“DART计划”。

计划敲定之后,NASA着手准备用于撞击Dimorphos的航天器,和送它进入太空的火箭。

2019年4月,NASA宣布由SPACE X公司的猎鹰9号运载火箭承担发射任务。

之后,NASA和其他机构合作,制造了撞击小行星的DART航天器。

航天器是个长宽高都只有1米多一点的立方体,重610公斤,由于只用来执行“自杀式”冲撞任务,因此没有携带其他的科学仪器。

只有一系列导航设备,几个摄像设备,和一款氙气推进器。

氙气推进器能在太阳能电池板的驱动下产生强大的离子推力,能让DART航天器达到每小时10万多公里的速度,在最终撞向小行星时产生相当于3吨TNT炸药的能量。

一切准备就绪,2021年11月,猎鹰火箭携带DART航天器在美国加州升空,奔赴双生小行星Didymos和Dimorphos。

经过长达十个月的飞行,DART航天器终于逼近了Dimorphos和Didymos。

从昨晚开始,NASA地面指挥中心对DART航天器撞击Dimorphos的过程进行了直播,在DART航天器的同步镜头下,全球观众得以沉浸式体验一把以第一视角撞击小行星的感受。

北京时间今天早上7点左右,航天器上的摄像机开始传回两颗小行星的近景视频,远处小一点的是Dimorphos,近处大一点是Didymos。

在识别出Dimorphos之后,在DART航天器导航系统的引导下,持续修正,开始冲向Dimorphos。

DART航天器离Dimorphos越来越近,甚至能清楚看到上面的碎石堆…

DART航天器进一步冲向Dimorphos表面!

眼前出现了满屏的碎石…

这是撞击前传回地球的最后一张完整的图片....

之后的一张图只传了一小部分,信号丢失....撞击成功.....

这也是我们第一次如此完整的从实况看到航天器高速撞击宇宙星体的过程.....

地面望远镜也同步观测到了DART航天器成功撞击Dimorphos的画面!

可以看到天体附近激起了大片尘埃...

,时长00:09

经过一段时间的观察和检测后,NASA宣布:

本次撞击成功,未来地面会进一步对这两颗小行星的轨道进行观测。

科学家预测,这次撞击会导致Dimorphos的公转周期缩短1%左右,也就是减少大约10分钟,如下面的假想图,

白圈是撞击前的轨道,蓝圈是撞击后的轨道。

而未来测量出轨道具体改变了多少,有利于建立预估模型,为以后如果真的需要做大规模撞击的时候提供好理论基础。

撞击成功后,NASA地面指挥室里一片欢腾,NASA局长Bill Nelson难掩激动地表示:

“DART代表了一场空前的成功,它是能让全人类受益的庞大保护计划的一小部分。”

作为“行星防御”的第一步,DART任务取得了成功,也将作为人类第一次主动出击,“阻击”小行星,保护地球的实验在科学史上留下重要的一笔。

各路媒体争相进行了报道,《科学美国人》杂志甚至在新闻开头激动地写下了这样一句:

“6000万年前,一颗小行星从天而降,灭绝了恐龙。今天,地球生灵做出了反击!”

是的,

人类只要团结合作,就把科幻变为现实。

不单是NASA,今年,我们的小行星防御系统也要来了~

今年4月,中国国家航天局副局长吴艳华也对外宣布,我国正在着手组建近地小行星防御系统的计划,预计将在2025年左右开始第一次撞击近地小行星,改变其轨道的实验,我们也将启动阻击小行星,保卫地球的计划。

但愿在未来的某一天,全人类能真正携起手来,放下分歧和争斗,为共同保卫地球而战……

网编:网事随风

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