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3.63亿美元!女子搬新家后,突患乳腺癌!直指当地染污工厂!美国陪审团判了!

新闻来源: 纽约华人圈 于 2022-09-22 9:25:32  


在针对 Sterigenics 医疗消毒器公司及其在芝加哥 Willowbrook 社区一名女子乳腺癌的诉讼中中,陪审团认定该公司应承担责任并判给该女子共计 3.63 亿美元。

受害女子名叫Sue Kamuda ,她将上述医疗器械消毒公司告上法庭,声称她家附近的该公司所属工厂的排放物导致了她患上乳腺癌。 Sterigenics公司表示,他们虽然使用致癌物质、环氧乙烷或 EO 来对医疗设备进行消毒,但该公司声称这不是 Kamuda 患上乳腺癌的罪魁祸首。

Kamuda 是当地社区 700 多名乳腺癌患者原告中的第一个,她们指责 Sterigenics 公司几十年来通过向周围社区排放致癌毒素导致她们生病。

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在新闻发布会上,Kamuda 说,“我松了一口气”。她说,虽然这是“漫长的四年”,但打官司的主要原因是“关闭这家公司”。 Kamuda 上周在法庭宣誓作证时说,如果她知道 Sterigenics 工厂释放的环氧乙烷是危险物,她会搬出 Willowbrook社区。她在法庭上强忍泪水,谈到她搬家到该社区二十多年后被诊断出患有侵袭性乳腺癌。

“我们对我们的因果关系案例充满信心,因为 EPA 对所有与环氧乙烷有关的文献进行了非凡的审查,”萨尔维说。“归根结底,他们忽略了环境暴露是危险的事实,并且有大量证据支持这一点。” 原告律师还指控说,前伊利诺伊州州长 Bruce Rauner 阻挠了对 Sterigenics 公司的调查。 Kamuda 首次对 Sterigenics 公司提起诉讼并获胜。这家工业消毒公司被指控数十年来在其设施中释放出一种致癌化合物环氧乙烷气体。

自从环境保护署发表的研究显示,居住在工厂附近的人患癌症的几率是全美平均水平的 9 倍以来,Kamuda 成为700 多名起诉该公司的人之一。 对于Kamuda来说,这是乳腺癌。 “我希望这能让其他原告更容易获胜。我希望她们也能在法庭上伸张正义,”Kamuda 说。 经过五周的审判和仅仅一天的审议,陪审团裁定 Sterigenics、母公司 Sotera Health 及其公司前身 Griffith Foods 将向 Kamuda 支付 3800 万美元。

同时,判决该公司还将另外支付 3.25 亿美元的惩罚性赔偿。该公司的律师不服陪审团的裁决,辩称说,Kamuda 的律师没有提供任何证据证明她的乳腺癌是由接触环氧乙烷引起的,他们计划上诉。 但对于Kamuda和其他数百人来说,这仅仅是个开始。另一场审判定于今年 11 月进行,她的儿子已经提起了自己的诉讼。 “他们不知道的部分原因是我的儿子被诊断出患有淋巴瘤,”Kamuda 说。“所以这真的很难。” 但Kamuda表示,这四年的战斗是值得的。 “当你最终听到有罪判决时,这是值得的,”她说。 在审判期间,她在被告知她家附近的植物一直在释放一种已知的毒素后感到震惊。Kamuda 告诉法庭陪审团,1985 年与丈夫和三个孩子一起搬进她在 Willowbrook 社区,这“可能是她一生中最快乐的一天”。但她不知道,同年,Sterigenics 消毒公司也搬进来了,距离她家只有三分之一英里。 这家位于Willowbrook 社区的消毒工厂从 1985 年就开始使用环氧乙烷或 EO 来对医疗设备进行消毒,直到 2019 年被伊利诺伊州环境保护局关闭。

Kamuda 在 2007 年被诊断出患有乳腺癌。她说这对她来说很震惊,因为她没有乳腺癌家族史,而且 DNA 测试显示她没有导致乳腺癌的基因。 她接受了乳房肿瘤切除术、化疗和放疗;直到 2018 年,美国环保署的一项研究发现,居住在 Willowbrook 工厂附近的居民面临着全美国最高的癌症风险。 Kamuda 说,是一位邻居提醒她这一发现并邀请她参加社区会议。她说她不知道 Sterigenics 公司多年来一直在排放有毒气体,如果她知道的话,她会搬家的。

该案中共有3家企业被告——原母公司Griffith Laboratories;Sterigenics 公司;于 2004 年收购了 Sterigenics 公司的Sotera Health。 Sterigenics 公司在法庭判决后发表如下声明: 我们不认为陪审团对此事的裁决反映了法庭上提供的证据。Sterigenics 正在评估该判决,并计划通过所有适当的程序(包括上诉)来质疑这一决定。我们将继续大力捍卫有关我们环氧乙烷运营和排放的指控。我们将继续致力于维护全球健康的使命。正如我们在历史上一贯所做的那样,我们将继续遵守适用的规则和法规,以确保我们的员工、我们公司所在的社区和世界各地的患者的安全。

网编:网事随风

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