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纽约市废水中测出隐性新冠病毒变种,或预示更严重疫情

新闻来源: 哥谭派 于 2022-08-05 12:05:10  


在一项新的研究中,哥伦比亚大学的研究人员在纽约市的废水中发现了一些新冠病毒的突变,这些突变似乎通常在重症率开始上升时出现。这些发现可能指出了疫情中一些细微的、被低估的变异,而这些变异正在影响每天的疫情数据表现,包括住院和死亡人数,但医生们却没有注意到。

据哥谭派8月4日(周四)报道,哥伦比亚大学从事这项研究的博士后研究员阿南德(Archana Anand)说:“废水是一个包含了非常多信息的集合样本。”该研究通过收集从2020年秋季到2022年冬季的废水样本中的基因信息,让研究人员可以一次性研究在数十万人中流通的病毒株,而不是一次收集一个PCR测试拭子的信息。”

为了确定这些新型突变的潜在线索,阿南德将废水数据与纽约市和新泽西州卫生部门的新冠病例、住院和死亡数据联系起来。通过将曼哈顿北部工厂和新泽西州卑尔根郡的邮政编码地区中的新冠传播模式与这些下水道中存在的突变联系起来,她发现一些突变可能会帮助新冠病毒更快地移动,并逃逸于人们的免疫系统。

例如,她在N蛋白上发现了三个突变,N蛋白是病毒的一个部分,用于保护其遗传物质,同时也有其他功能。当这些突变出现在废水中时,住院率、死亡率和测试阳性率都比较高。

哥伦比亚大学的团队由工程教授和废水专家钱德兰(Kartik Chandran)领导。在疫情之前,钱德兰就追踪了过废水中的微生物群落。

在美国,目前大多数废水监测的重点是测量一个特定的下水道中存在多少新冠病毒。但钱德兰对回答更复杂的问题感兴趣。

他说:“这不仅仅是‘谁’和‘多少’的问题。它还包含了很多功能和活动。”

也就是说,他的研究不仅仅是看污水中有多少新冠病毒,还包括是哪些变体,以及这些变体可能造成什么样的影响。

阿南德和她的同事们标记了一些特定的新冠病毒变异,他们说这些变异值得进一步关注,因为它们是传播或严重程度增加的潜在驱动因素。这项研究尚未经过同行评议,可能是确定纽约市下一个令人关注的主要变种的起点,甚至有可能决定是否需要设计针对这些变种的特定治疗方法和疫苗。

网编:网事随风

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