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多年持续高温,新出生的海龟宝宝全是雌的?! 引发灭绝担忧!

新闻来源: 事儿君 于 2022-08-04 21:05:24  


在佛罗里达州马拉松市的海滩上,一只只小海龟从蛋壳里破壳而出。 海龟医院的经理贝蒂·泽克巴什(Bette Zirkelbach)和同事们检查它们的性别,看的越多,表情越凝重……

“几乎全部都是雌海龟。我们负责研究海龟孵化的科学家,没有找到一只雄海龟。”贝蒂告诉媒体。 “这种情况已经持续4年了。过去的四个夏天,佛罗里达州每年都创下高温记录。” 高温和性别,这听上去好像没什么关系。 但对海龟来说,情况远不是这样。

大多数动物是由染色体来决定性别。 但有些动物,比如海龟、鳄鱼、短吻鳄、硬骨鱼和部分蜥蜴,是由孵化时的环境温度来决定性别的。 这种性别决定机制也叫“温度-性别决定系统”,简称TSD。

它是“环境决定性别系统”(ESD)中被研究最多的,其他影响性别的因素还有光强度、光周期、周围的信息素、PH值、孵化位置,甚至环境的颜色。 目前,人类还不清楚TSD是如何让温度决定性别的,但基本特征已经知道了。 以海龟举例,当海龟宝宝还在蛋里,孵化进行到三分之二阶段时,就是进入“热敏期”。

这段时间的温度会决定性别:如果蛋壳外的温度长期在27.7度以下,那么海龟宝宝会孵化成雄性; 如果温度在31度以上,那么它会孵化成雌性。 如果气温在这两个值之间,那两种性别都有可能。

等三分之二阶段结束时,“热敏期”也结束了,之后的温度无论怎么变化,都无法改变海龟宝宝的性别。 其他动物的定性别过程也是这样的,只是温度不同。 比如,美洲短吻鳄的蛋在34度以上,会孵化出雄性,在30度以下孵化出雌性。

随着科学家进一步研究,发现TSD的模式有两种。 第一种就是上面提到的单一变化模式,也就是温度越高,某个性别的宝宝越多。 它也细化为两种,越热,雌性越多的被称为IA模式,雄性越多的被称为IB模式。 第二种是双向变化模式,也就是在大部分温度里,生出来的都是雄性宝宝,特别寒冷或特别炎热时,生出来雌性宝宝。

这种模式出现在一些海龟、蜥蜴和鳄鱼身上,数量不是那么多。 当温度刚好处于临界值时,有时还出现罕见的双性动物。 大自然确实很神奇也很有趣,但在全球变暖时代,TSD就不是那么有趣了。 佛罗里达州炎热的夏天,让海滩上的沙子变得非常热,轻轻松松超过31度。 海龟妈妈们都在沙滩上筑巢,这高温让自己的孩子们都变成雌宝宝。

迈阿密动物园的海龟医院也注意到同样的情况,因为雄海龟太少,海龟的总数也变少了。 海龟饲养员梅丽莎·罗德里格斯(Melissa Rodriguez)说:“多年来,我们看到海龟的数量急剧下降,因为缺乏遗传多样性。我们没有达到能顺利繁衍的雄雌比例。” 不光是美国,澳大利亚也一样,数据统计,99%的新生海龟都是雌性,这打乱了正常的繁衍。

海龟们似乎知道问题在哪儿,它们努力改变着自己的习惯,让蛋周围的温度变低。 2007年就有论文提到,北卡罗莱纳的雄性海龟,数量几十年没有增加。 雌性海龟为了保护性别比,把筑巢时间不断提前,还精心选择凉快的筑巢地,把蛋生在洞里,而不是热气腾腾的沙子上。 虽然很努力,但全球变暖的大环境不变,它们还是很难生出雄性海龟。

有科学家悲观地预测,像海龟这样的动物未来会大量灭绝,因为气候变化已经超出了它们的适应能力。 不过,也有人认为情况没那么糟糕。 2010年,一群科学家发现,畸高的雌性性别比虽然会让海龟数减少,但不至于到灭绝的地步。 这是因为雄性海龟能让多个雌性海龟受精,同时雌性海龟有着强大的精子储存能力,可以让活精子在体内存放4年,需要时拿出来用。

就算找不到雄性海龟交配,之前的精子也可以生育。 “最终,我们的研究结果证明,气候变化对海龟生存能力的影响没之前猜测的那么严重。” 论文写道。 2020年,甚至有科学家认为海龟的TSD是生存优势。因为在全球变暖的环境里,无论是雌性还是雄性海龟都更容易死,生雌性海龟至少能保证种群繁殖力。

“海龟在早期生存率和性别比之间做了取舍,以保证种群繁衍。” 论文中说,“当幼龟在高温里的存活率下降时,增加未来的繁殖力(也就是生更多雌性),能够增强海龟对气候变暖的抵御能力。” “这个模型显示,在过去的大规模物种灭绝中,是TSD帮助爬行类动物活下来。”

TSD是福是祸,有待更多科学家的研究, 不过,全球变暖是板上钉钉的祸事,如果不是温度升高,海龟们也不用这么折腾。 未来,气候变化可能造成比“全员雌性”更古怪的事, 不知道人类和动物们又该如何应对……

网编:网事随风

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