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女王还有个专门的“数鹅官“??每年清点天鹅数量,简直热闹!

新闻来源: 事儿君 于 2022-07-26 12:10:10  


这两天,英国泰晤士河上格外热闹。 一群穿着红、蓝、白色制服的人们在热火朝天地捉天鹅,天鹅挥舞巨大的翅膀,把水花溅得到处都是,颇有种鸡飞狗跳的喜剧感。

哎,等等, 光天化日之下竟然敢捉天鹅?? 别急,这些人不是要伤害天鹅,而是保护它们。 这是一项从12世纪流传至今的英国皇家传统活动,名叫赶天鹅(Swan upping),为首的那人是女王钦点的数鹅官(Swan Marker),帽子上别着标志性的天鹅毛。

英国王室有很多奇奇怪怪的岗位,数鹅官大概属于最古怪的那一档。 大约1000年前,英国王室把天鹅列为皇家鸟类,当时不是为了观赏,而是把它们当作美味的禽肉来吃。 在皇家宴会,端上几只烤天鹅才能算得上足够奢华, 因为价格昂贵,数量稀少,拥有天鹅也成为地位的象征,它们是王室的专属动物。

1186年,为了保证天鹅肉能稳定供应,英国王室宣称所有在英国开阔水域上生活的疣鼻天鹅都属于他们。这种天鹅是英国最常见的鸟类之一。 从此,数鹅官这一官职出现,他需要每年清点各地的疣鼻天鹅数量,在“赶天鹅会”上带着手下捉天鹅,确保细嫩的小天鹅肉能端上贵族餐桌。 这个官职看上去像放牛人、屠宰场老板一样,乡土气息很浓厚,但它直属于国王,实际地位颇高,名字也叫“天鹅大师”、“天鹅看守”。

之后的几百年,英国王室牢牢把持着天鹅的所有权,只有偶尔,他们会把天鹅标记卖给富有的地主。地主能在天鹅的喙上刻标记,展示所有权,它们生下来的后代也属于他们。 到现代,鸡肉和鸭肉成为主流禽肉,天鹅因其美丽而受到赞美,没人再吃它们。 但“赶天鹅”和数鹅官仍然存在,只是工作从捉天鹅杀天鹅,变成做鹅口普查,检查天鹅的身体状况。

如今的数鹅官名叫大卫·巴伯(David Barber)。1993年,他在白金汉宫经过首相张伯伦的面试,之后被女王任命为皇家数鹅官。

巴伯之前的工作是造船商人,因为业余时间参加赶天鹅会,多年帮忙清点天鹅,被王室看中。 和古代比起来,巴伦的工作要轻松多了,他不需要清点全英国的天鹅,只需要管好从森伯里到阿宾顿的79英里长的泰晤士河上的天鹅。

目前,英国王室只对这条河段上的天鹅保有所有权,而且是和两家古老的商业联会共享的。一家是葡萄酒联会,一家是染料联会,它们在六个世纪前高价买下天鹅标记,也是现在唯二保留标记的机构。 王室这么做是为了减少特权,提升形象,虽然理论上,女王仍然是全英国的“天鹅之主”(Seigneur of the Swans)。

巴伦觉得有必要提醒人们这一点:“我可以去威尔士或者英格兰或者苏格兰的任何一个地方,只要我开口说,‘这只天鹅属于女王陛下’,那我就可以拿走它了。就是这样。”

巴伦的工作挺杂,包括救援受伤或生病的天鹅、给学生科普天鹅知识、授权人们转移天鹅、搬走帆船赛道上的天鹅,甚至还有从希思罗机场上赶走天鹅,它们有时会飞到那里。 但最重要的,还是主持每年7月的赶天鹅会,他会带领皇室和两家联会的赶鹅人,在天鹅身后疯狂追赶。

现场通常是这样的: 他们见到一群天鹅时,要齐声喊“都起来!”(这是传统口号),然后迅速用船身围成一个圈,让天鹅游不出去。

接着,赶鹅人抓住天鹅的脖子和身体,用一种柔软的麻绳将它的腿和翅膀捆起来,不让它飞走。 等天鹅安稳后,再把它带到岸上,给它检测身体、称重、上腿环,最后放生。

腿环是用来区分天鹅的归属的。 在巴伦上任以后,他弃用了在喙上刻标记的传统方式,改用套腿环来区分皇家天鹅和联会天鹅。所有皇家天鹅不套环,联会天鹅要套带标记的环,这样不会伤害到它们的身体。 如果天鹅群中有小天鹅,它的腿环根据父母的决定。

皇家天鹅的数量是最少的,最低时仅有80只,多时143只。联会天鹅加在一起有1000多只。 因为划船时不确定眼前的天鹅归谁,每次围堵天鹅都是三方一起,非常团结。

疣鼻天鹅的翼展有2.5米,平均体重为15公斤,被困住后会疯狂扇动翅膀,用爪子和喙攻击赶鹅人,其实有点危险。

但巴伦非常热爱这份工作,感到极其荣耀。 “我一生中最荣幸的时刻,是2009年,女王亲自参加赶天鹅会。她对我们所做的一切都非常感兴趣,问了很多问题,还见了很多小朋友。”

“三年前,王室公主(指安妮公主)也来了。我们沿河划船时,她实际上就坐在我旁边。她对一切都津津有味,我真感到骄傲。”

赶天鹅是一个有着900多年历史的古老传统,成为其中一员,就是成为历史的一部分。 这种历史感无处不在,赶鹅人划的船是有百年历史的桃花心木划艇。 旁边看似普通的机动支援船也不简单,它们是1940年,二战中敦刻尔克大撤退时,用来转移英法联军的船。

不过,近年的赶天鹅会不太顺利,频频遭遇突发事件。 一次是2012年,暴雨让泰晤士河的水位达到警戒状态,活动部分取消。 另一次是2020年,英国疫情导致封锁,活动完全取消。这也是有记录以来的第一次。 今年年初,英国的禽流感很严重,杀死了近70只皇家天鹅,快到总数的一半。 巴伦说,这是他担任数鹅官以来首次遇到这种情况,感到非常震惊。

“不过,我相信最严峻的时刻已经过去了,之后流感会消失。” 巴伦告诉媒体。 和巴伦一起工作的是来自英国各地的志愿者,其中不乏已经赶了几十年天鹅的老人。他们不为钱,只为了英国传统和美丽的天鹅而来。

在河上泛舟,追赶天鹅,为它们的健康出一份力, 确实是很可爱的活动啊……

网编:网事随风

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